Dichiarazioni da Bruxelles: “L’economia europea è ad un bivio”

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qualche giorno fa a Bruxelles sono state tirate le somme dell’andazzo europeo. E diciamo che sulle previsioni aleggia non proprio la chiarezza. Diciamo pure che le previsioni per l’economia europea fornite all’interno del Berlaymont non sono state le migliori.

La divisione Affari economici e finanziari della Commissione ha presentato la sua visione dell’economia europea. Pare di essere a un bivio.

Quali le dichiarazioni

Le direzioni principali “… si stanno ulteriormente indebolendo con la possibilità di entrare in recessione, una confusione con un periodo prolungato di bassa crescita e bassa inflazione …” o un rimbalzo. Si conclude che l’economia “… non è probabile che rimbalzi a breve termine …” e che siamo bloccati con bassi tassi di crescita per un lungo periodo che “… è un cambiamento importante rispetto alle previsioni precedenti … “. Questo è un modo molto discreto per dare un avvertimento molto chiaro.

Ancora pericolo Brexit

Finora ci siamo concentrati giustamente in Irlanda sul chiaro e presente pericolo della Brexit. Nel frattempo, l’Europa ha rallentato al punto che la sua economia è praticamente piatta. Questo è importante per noi. Perché sembra improbabile che sia in grado di fornire una rete di sicurezza della domanda per i nostri beni e servizi se tutto va a forma di pera con i nostri vicini più vicini.

Ed è importante perché i sintomi che l’Europa sta mostrando sono molto difficili da scrollarsi di dosso. La stessa Commissione sottolinea il commento che confronta oggi l’area dell’euro con l’economia giapponese nei primi anni ’90.

Dopo il boom e il crollo, il Giappone è entrato in un lungo periodo di bassa crescita, bassa inflazione e bassi tassi di interesse. Era caratterizzato da “imprese di zombi” mantenute in vita solo perché i soldi erano così economici. E nel frattempo, una popolazione che stava rapidamente invecchiando.

Quindi l’Europa sta diventando Made in Japan?

I funzionari dicono “No”. Indicano i progressi compiuti nella riduzione dei crediti inesigibili lasciati sui libri delle banche europee dopo la crisi finanziaria. Saltano abilmente la questione potenzialmente controversa dei continui tassi di interesse negativi.

Dopo tutto, la Banca centrale europea è indipendente! Ma ripetono un messaggio che guadagna valuta che si traduce in: la politica monetaria ha fatto tutto il possibile … è tempo che i paesi possano, di spendere un po ‘di più.

Ho vissuto in Giappone per due anni nei primi anni ’90. In un piccolo villaggio di montagna, chiamato Inami, a poche ore da dove vivevo, c’era un ponte costruito a un certo costo per il comune locale.

Era chiamato il ponte “Kaeru”, un gioco sulla parola rana (è costruito con una gigantesca rana metallica sopra l’arco) e il verbo “tornare a casa”. È stato uno sforzo simbolico incoraggiare i giovani del villaggio sparsi per le città durante la recessione a tornare a casa.

È stato un po ‘uno spreco di denaro e si è aggiunto ai miliardi di yen spesi dal governo giapponese nella prima parte della recessione per stimolare la sua economia.

La Commissione vorrebbe altro

I funzionari della Commissione affermano che questo non è ciò che hanno in mente. Si parla molto di reinventare le norme fiscali che regolano i bilanci nazionali in Europa per consentire investimenti nelle tecnologie verdi che trasformeranno le nostre economie e ci prepareranno al cambiamento climatico.

È stato inoltre sottolineato, con alcune prove, che la maggior parte delle economie europee ha ridotto significativamente gli investimenti negli anni successivi alla crisi finanziaria. Quindi, se c’è spazio da spendere per i governi, è lì che dovrebbe accadere.

Nel frattempo, c’è un altro aspetto di ciò che sta accadendo in Europa – e questo include l’Irlanda – che è stranamente simile al Giappone. Stiamo risparmiando di più. Nonostante non ottenga nulla per i nostri risparmi (vedi i blog precedenti) le persone stanno ancora mettendo via i soldi. Proprio come in Giappone.

Un funzionario ha confrontato questo fattore culturale con gli Stati Uniti. Negli Stati Uniti, le persone tendono a risparmiare investendo … mettono i loro soldi in borsa. Ma come molte persone in Irlanda sanno, non sempre funziona così bene.

Perché le persone risparmiano di più?

In questo momento ci sono diversi motivi che offrono qualche spiegazione. Le economie europee vendono molti beni al resto del mondo. Ma ci sono guerre commerciali tra Stati Uniti e Cina, Stati Uniti ed Europa. Tutto ciò ha un effetto negativo sul commercio e, a sua volta, rende le aziende a spendere meno e i consumatori più nervosi per il futuro.

Vi sono anche cambiamenti in settori particolarmente importanti. Ad esempio l’industria automobilistica. Più persone rimuginano l’idea di investire in un’auto elettrica, ma forse stanno indugiando per vedere se diventa disponibile una scelta più ampia e per vedere se diventano più economici.

Nel frattempo, meno persone acquistano auto diesel perché le città di tutta Europa stanno imponendo sanzioni. In Irlanda, nel bilancio è stata introdotta una nuova tassa NOX sulle emissioni legate al diesel.

Ciò significa che più persone risparmiano e pospongono un grande acquisto come un’auto. Ma significa anche che non è un momento particolarmente adatto per lavorare nel settore automobilistico – che è una grande parte dell’economia tedesca.

L’attuale crisi economica in cui l’Europa sembra essere scivolata non è così drammatica o esistenziale come la crisi della zona euro. I livelli di occupazione hanno resistito mentre i lavori nel settore dei servizi hanno compensato in parte i lavori persi nel settore manifatturiero.

Quindi sì, prepariamoci a respingere il clamore della Brexit ma non possiamo ignorare la nebbia economica più calma e strisciante che minaccia di avvolgere il nostro più grande blocco commerciale.

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