Economia libanese: i cittadini scendono in piazza

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Più di un milione di persone sono scese in piazza del Libano la  scorsa settimana per protestare contro la cattiva gestione da parte del governo dell’economia. Continuano ad occupare le strade e uno sciopero di massa si è diffuso in tutto il paese. I manifestanti chiedono le dimissioni di tutto il governo.

La “rivoluzione” in Libano

Tra gli slogan rivoluzionari che vengono cantati dai manifestanti c’è: “Tutti significano tutti”. Riflette la diffusa convinzione che nessun leader politico sia innocente e che ciascuno debba essere ritenuto responsabile. Ma se i libanesi volessero tenere conto di tutti i responsabili dei problemi del paese, dovrebbero anche assumere “prestatori internazionali”.

Qualche giorno fa, il primo ministro Saad Hariri ha proposto un’ampia serie di riforme finanziarie nel tentativo, almeno in parte, di placare i manifestanti. Le persone hanno respinto la proposta del primo ministro perché hanno ascoltato le stesse promesse di riforma per 30 anni e in passato sforzi simili hanno solo arricchito l’élite politica e aumentato la disparità di reddito.

Attualmente, come Lydia Assouad del Carnegie Endowment  dice , “Il più ricco 0,1 per cento della popolazione – circa 3.000 individui, tra cui una grande parte della classe politica – guadagna il 10 per cento del reddito nazionale totale, che è ciò che la parte inferiore del 50 per cento di la popolazione guadagna “. I manifestanti sanno che nessun pacchetto di riforme proposto dall’attuale istituzione politica può riuscire a correggere le cause profonde di questa vasta disuguaglianza.

Le preoccupazioni del governo

Il furto dei manifestanti sul suo pacchetto di riforme, tuttavia, non è probabilmente una delle maggiori preoccupazioni per Hariri. L’obiettivo principale del primo ministro nell’annuncio del programma di riforme, come lui stesso ha ammesso, era placare i “prestatori internazionali”. Hariri stava cercando di convincerli a sbloccare miliardi impegnati in una conferenza dei donatori a Parigi lo scorso aprile.

Alla conferenza dei donatori, la Conferenza per lo sviluppo economico e la riforma attraverso l’impresa (CEDRE), un mix di istituzioni e paesi internazionali come Francia, Germania e Arabia Saudita si è impegnata a dare al Libano 11 miliardi di dollari in prestiti e sovvenzioni, ma solo se attuerà determinati riforme. Le condizioni legate al denaro includono l’impegno a dirigere  $ 7 miliardi  verso la privatizzazione di beni pubblici e proprietà comuni, nonché misure di austerità come aumentare le tasse, tagliare i salari del settore pubblico e ridurre i servizi sociali.

Il problema principale con la proposta CEDRE è che offre ai prestatori internazionali, in particolare la Francia e la Banca mondiale, un notevole potere sulla vita politica ed economica in Libano.

Il desiderio della popolazione

La rivolta in corso riflette il desiderio del popolo libanese di riguadagnare il potere di controllare la propria vita. Indipendentemente da chi guida il Libano dopo questa rivolta, se i prestiti e le condizioni del CEDRE rimangono, il futuro politico ed economico del Libano sarà ancora sotto il controllo di istituti di credito internazionali. È come una catena invisibile che limita la possibilità di un vero cambiamento. Martedì scorso, ad esempio, la  Francia ha  dichiarato al Libano di essere obbligata a rimanere sulla rotta concordata nonostante l’insurrezione popolare senza precedenti.

Ad aprile, i membri del parlamento libanese hanno discusso tra loro sul modo migliore per soddisfare le richieste contrattuali del CEDRE e attuare misure di austerità. Il ministro Gebran Bassil ha anche preso in considerazione l’idea di andare dopo le pensioni dei lavoratori del settore pubblico in pensione e degli ufficiali militari, portando a proteste nelle strade, per compiacere i finanziatori.

La  crisi valutaria  che tutti si aspettavano per tutta l’estate ha colpito a fine settembre. Il presidente Michel Aoun e altri hanno intentato  azioni legali  contro giornalisti locali e pubblicazioni internazionali come The Economist affermando di aver “spaventato gli investimenti internazionali” riferendo sulla crisi. Come abbiamo visto di recente in  Grecia  e in altri luoghi, tutte queste manovre da parte di politici libanesi hanno servito finanzieri internazionali a sostegno dei vulnerabili e dei poveri.

Gli obiettivi dei finanziatori del posto

Inoltre, l’obiettivo principale dei finanziatori di conseguire una maggiore crescita economica manca del tutto. Il problema di fondo del Libano non è la mancanza di crescita economica ma una profonda  disuguaglianza economica  e illegittimità politica. Anche se l’economia libanese dovesse crescere a seguito di queste misure, nulla garantisce che questa crescita non gioverebbe ancora ai ricchi.

Un altro motivo per cui paesi come la Francia concedono prestiti condizionali a paesi come il Libano è che credono che tali prestiti offrirebbero opportunità commerciali alle proprie aziende. In altre parole, prestano denaro al Libano in modo che i loro investitori possano acquistare attività libanesi.

Ad esempio, il pacchetto di riforme di Hariri include la privatizzazione del settore delle telecomunicazioni. Le tariffe per i telefoni cellulari in Libano sono tra le più alte al mondo. Anche se questa è una grande tensione per il popolo, è anche una fonte significativa di entrate per il governo.

Considerando che il Libano ha il terzo livello più elevato di debito pubblico nel mondo, ogni fonte di entrate pubbliche conta. Se il settore delle telecomunicazioni fosse privatizzato e venduto a una società francese o tedesca, i profitti delle telecomunicazioni uscirebbero dall’economia libanese – senza alcuna garanzia che le bollette dei telefoni cellulari diminuiscano significativamente per gli utenti.

Le cause della rivolta

La proposta del governo libanese di tassare gli aspetti quotidiani della vita, come le sigarette e le telefonate di WhatsApp, è stata la causa della rivolta. La gente pensava che l’establishment politico si fosse messo in tasca per rubare i pochi soldi rimasti per soddisfare le richieste dei donatori internazionali. Allo stesso modo, quando i prezzi del trasporto pubblico sono stati aumentati in Cile la scorsa settimana, la gente è scesa in strada cantando  “Non è per 30 pesos, è per 30 anni “.

Non c’è dubbio che se i leader politici fossero responsabili nei confronti del popolo e non delle organizzazioni internazionali e dei donatori stranieri, sperimenteremmo una realtà fondamentalmente diversa in cui la preoccupazione principale di ogni dato governo è la prosperità del popolo. Oggi il Libano ha l’opportunità di dare l’esempio e iniziare a creare un sistema politico-economico che autorizzi e serva tutto il popolo.

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