Reazione della Cina alla critica americana al Pakistan

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La Cina e il Pakistan hanno esortato gli Stati Uniti venerdì a “vagliare i fatti dalla finzione” prima di mettere in discussione il loro programma di sviluppo delle infrastrutture bilaterali, che Pechino sta finanziando nell’ambito della sua Belt and Road Initiative (BRI) globale.

Una reazione dovuta

La reazione è arrivata il giorno dopo che un alto diplomatico americano ha parlato in modo critico della collaborazione multi-miliardi di dollari, nota come corridoio economico Cina-Pakistan (CPEC), e ha avvertito che alla fine avrebbe peggiorato i problemi economici di Islamabad e avrebbe beneficiato solo Pechino.

Alice Wells, vice segretario di stato ad interim per gli affari del Sud e dell’Asia centrale, testimonia durante un’audizione della commissione per gli affari esteri della Camera del 19 settembre 2019 a Capitol Hill a Washington.

Parlando con un pubblico del Woodrow Wilson International Center for Scholars di giovedì, Alice Wells, vice segretario di stato per gli affari del Sud e dell’Asia centrale, ha affermato che gli Stati Uniti offrono un modello migliore che migliorerebbe i fondamenti della travagliata economia del Pakistan. Ha anche sollevato domande sulla trasparenza e l’equità dei progetti CPEC e sui relativi prestiti cinesi che Islamabad ha ricevuto.

Le sue osservazioni hanno suscitato una forte risposta da parte di funzionari cinesi e pakistani venerdì.

Le parole dell’ambasciatore di Pechino

L’ambasciatore di Pechino a Islamabad, Yao Jing, ha affermato che Wells non aveva una conoscenza “accurata” e si è basato principalmente sulla “propaganda” dei media occidentali per livellare le accuse.

“Vorrei ricordare al mio collega americano che se stai davvero facendo questo tipo di accusa, per favore fai attenzione, mostra le tue prove, dammi prove; agiremo”, ha detto Yao rivolgendosi ai giornalisti.

Ha affermato che la Cina e il Pakistan sono determinati a garantire che il progetto di infrastruttura sia privo di corruzione. Il diplomatico cinese ha affermato che il CPEC è aperto agli investimenti da qualsiasi parte del mondo e che la Cina accoglierebbe volentieri gli investimenti statunitensi in esso. Yao ha descritto le osservazioni di Wells come sorprendenti, affermando di averla informata personalmente due volte sul programma durante le sue recenti visite a Islamabad

Accuse deludenti secondo il Senato Pakistano

Nel frattempo, il presidente della commissione per gli affari esteri del Senato pakistano Mushahid Hussain ha definito le accuse di Wells deludenti. Ha osservato che il CPEC ha assicurato la sicurezza energetica per il Pakistan e ha posto le basi per una “rivoluzione industriale” nella fase successiva del massiccio progetto, che è già in corso.

“Il CPEC è di fondamentale importanza per il futuro del Pakistan ed è un perno delle nostre relazioni strategiche con la Cina e per le quali il Pakistan ha già beneficiato. Riteniamo che abbia mescolato i suoi fatti a causa di rapporti dei media infondati. Quindi, penso che sia importante setacciare i fatti dalla finzione “, ha detto Hussain.

Gli investimenti cinesi in Pakistan

Negli ultimi cinque anni Pechino ha investito circa 20 miliardi di dollari in Pakistan per aiutare a migliorare e costruire porti, strade e centrali elettriche, ponendo fine a interruzioni paralizzanti dell’elettricità a livello nazionale.

La maggior parte del denaro è arrivata come investimento estero diretto, mentre alcuni sono stati sotto forma di prestiti agevolati e sovvenzioni. Si stima che l’investimento complessivo del CPEC aumenterà a circa $ 60 miliardi entro il 2030.

I critici negli Stati Uniti e altrove vedono il programma BRI della Cina come una “trappola del debito” per paesi come il Pakistan, che hanno economie in difficoltà che renderebbero loro difficile il rimborso dei prestiti cinesi. I rimborsi di Islamabad sono dovuti nei prossimi anni e gli analisti affermano che questo processo metterà sotto pressione le riserve di valuta estera in esaurimento.

L’ambasciatore Yao ha respinto tali preoccupazioni, dicendo che diversamente da Washington e dai finanziatori governativi occidentali come il Fondo monetario internazionale, Pechino non offre né sospende prestiti finanziari per ragioni “politiche”.

“La Cina non chiederà mai questi rimborsi del prestito fintanto che avrai bisogno di questi soldi. Se il Pakistan ne ha bisogno, li teniamo qui”, ha detto al pubblico.

Yao ha contestato gli Stati Uniti per aver messo in dubbio gli aiuti o i prestiti cinesi che, secondo lui, avrebbero dovuto aiutare le nazioni partner a migliorare e stabilizzare le loro economie.

“Gli Stati Uniti sono i maggiori acquirenti di prestiti dal mondo e persino la Cina ha dato loro in credito circa $ 3 trilioni”, ha dichiarato l’inviato cinese.

Wells ha osservato, tuttavia, che anche se i pagamenti dei prestiti sono differiti, continueranno a incombere sul potenziale di sviluppo economico del Pakistan per ostacolare il programma di riforme del Primo Ministro Imran Khan.

Ha affermato che il CPEC si basa principalmente su lavoratori e forniture cinesi, rilevando che l’industria locale non beneficia dell’iniziativa e che CPEC non sta affrontando il problema dell’aumento della disoccupazione in Pakistan.

Yao ha respinto le affermazioni, affermando che il CPEC ha fornito oltre 75.000 posti di lavoro diretti ai lavoratori pakistani e si prevede che creeranno fino a 2,3 milioni di posti di lavoro entro il 2030.

L’inviato cinese ha dichiarato che il progetto avrà già creato diverse zone franche economiche speciali, consentendo al Pakistan di migliorare la quantità e la qualità delle sue esportazioni per portare a casa i dollari tanto necessari per aumentare le sue riserve di valuta estera.

Yao ha criticato Wells per l’utilizzo dei costi stimati di alcuni progetti riportati nel suo intervento. Ha detto che quei progetti erano ancora in discussione e il loro costo finale non era stato determinato.

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