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Il lungo e talvolta aspro divorzio della Gran Bretagna dall’Unione Europea si è concluso giovedì con una spaccatura economica che lascia l’UE più piccola e il Regno Unito più libero ma più isolato in un mondo turbolento.

La Gran Bretagna ha lasciato il vasto mercato unico del blocco europeo per persone, beni e servizi alle 23:00, ora di Londra, mezzanotte a Bruxelles, completando il più grande cambiamento economico che il paese abbia vissuto dalla seconda guerra mondiale. Un diverso accordo commerciale Regno Unito-UE porterà nuove restrizioni e burocrazia, ma per i sostenitori della Brexit britannica significa rivendicare l’indipendenza nazionale dall’UE e dalla sua rete di regole.

Come si è concluso l’anno

Il primo ministro Boris Johnson, il cui sostegno alla Brexit ha contribuito a spingere il paese fuori dall’UE, lo ha definito “un momento straordinario per questo paese. Abbiamo la nostra libertà nelle nostre mani e sta a noi trarne il massimo”, ha detto in un videomessaggio di Capodanno.

La rottura arriva 11 mesi dopo una Brexit politica che ha lasciato le due parti nel limbo di un “periodo di transizione” – come una coppia separata che vive ancora insieme, litigando e chiedendosi se possono rimanere amici. Ora il Regno Unito si è finalmente trasferito.

È stato un giorno che alcuni avevano desiderato e altri temevano da quando la Gran Bretagna ha votato in un referendum del 2016 per lasciare l’UE, ma si è rivelato essere una specie di delusione. Le misure di blocco del Regno Unito per frenare il coronavirus hanno ridotto le riunioni di massa per celebrare o piangere il momento, anche se una manciata di sostenitori della Brexit ha sfidato le restrizioni per brindare fuori dal Parlamento mentre la campana del Big Ben suonava 11 volte ogni ora.

Un accordo di libero scambio siglato la vigilia di Natale dopo mesi di negoziati tesi assicura che la Gran Bretagna e l’UE a 27 paesi possano continuare ad acquistare e vendere beni senza tariffe o quote. Ciò dovrebbe aiutare a proteggere i 660 miliardi di sterline (894 miliardi di dollari) negli scambi annuali tra le due parti e le centinaia di migliaia di posti di lavoro che ne fanno affidamento.

Copertura completa:  Brexit

Ma le aziende devono affrontare nuovi costi e pratiche burocratiche, comprese dichiarazioni doganali e controlli alle frontiere. I commercianti stanno lottando per digerire le nuove regole imposte dall’accordo commerciale di 1.200 pagine.

Il porto di Dover nella Manica e la rotta passeggeri e merci dell’Eurotunnel si sono preparati ai ritardi con l’introduzione delle nuove misure, anche se la pandemia e un fine settimana di vacanza hanno significato il traffico attraverso la Manica era leggero, con solo un filo di camion che arrivava ai posti di frontiera francesi in Calais come il 2020 si è concluso. La vitale rotta di approvvigionamento è stata tracciata per giorni dopo che la Francia ha chiuso il confine ai camionisti britannici per 48 ore la scorsa settimana in risposta a una variante a rapida diffusione del virus identificata in Inghilterra.

La posizione delle compagnie di trasporto

Il governo britannico ha insistito sul fatto che “i sistemi di confine e le infrastrutture di cui abbiamo bisogno sono a posto, e siamo pronti per il nuovo inizio del Regno Unito”.

Ma le compagnie di trasporto stavano trattenendo il fiato. Youngs Transportation nel Regno Unito ha sospeso i servizi per l’UE fino all’11 gennaio “per lasciare che le cose si sistemino”.

Si pensa che dia al paese una settimana circa per abituarsi a tutti questi nuovi sistemi dentro e fuori, e possiamo dare un’occhiata e speriamo di risolvere eventuali problemi prima di inviare effettivamente i nostri camion. Il settore dei servizi, che rappresenta l’80% dell’economia britannica, non sa nemmeno quali saranno le regole per gli affari con l’UE nel 2021. Molti dettagli devono ancora essere definiti. Mesi e anni di ulteriori discussioni e discussioni su tutto, dalla concorrenza leale alle quote di pesca si attendono mentre la Gran Bretagna e l’UE si stabiliscono nella loro nuova relazione di amici, vicini e rivali.

Anche centinaia di milioni di individui in Gran Bretagna e nel blocco devono affrontare cambiamenti nella loro vita quotidiana . I cittadini britannici e dell’UE hanno perso il diritto automatico di vivere e lavorare nel territorio dell’altro. D’ora in poi dovranno seguire le regole sull’immigrazione e ottenere visti di lavoro. I turisti affrontano nuovi mal di testa, anche a causa dell’assicurazione di viaggio e dei documenti per animali domestici.

Per alcuni in Gran Bretagna, incluso il primo ministro, è un momento di orgoglio e un’opportunità per il Regno Unito di stabilire nuove priorità diplomatiche ed economiche. Johnson ha affermato che il Regno Unito è ora “libero di concludere accordi commerciali in tutto il mondo e libero di potenziare la nostra ambizione di essere una superpotenza scientifica”.

Ripercussioni costituzionali?

Il divorzio potrebbe anche avere importanti ripercussioni costituzionali per il Regno Unito. L’Irlanda del Nord, che condivide un confine con l’Irlanda, membro dell’UE, rimane più strettamente legata all’economia del blocco in base ai termini del divorzio, uno status che potrebbe allontanarla dal resto del Regno Unito

In Scozia, che nel 2016 ha votato con forza per restare, la Brexit ha rafforzato il sostegno alla separazione dal Regno Unito Il primo ministro filo-indipendentista Nicola Sturgeon ha twittato: “La Scozia tornerà presto, l’Europa. Tieni la luce accesa. ”

Molti in Gran Bretagna hanno provato apprensione per un balzo nell’ignoto che si sta verificando durante una pandemia che ha sconvolto la vita in tutto il mondo.

“Sono molto triste che ce ne andiamo”, ha detto Jen Pearcy-Edwards, una regista di Londra. “Penso che COVID abbia oscurato tutto ciò che sta succedendo. Ma penso che l’altra cosa che è accaduta sia che le persone sentano un senso di comunità più grande, e penso che ciò renda ancora più triste il fatto che stiamo un po ‘rompendo la nostra comunità, lasciando i nostri vicini in Europa.