Scambi Europa e Cina: il punto della situazione

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Il 30 dicembre 2020, tutti i 27 Stati membri dell’UE hanno concordato l’ accordo globale sugli investimenti (CAI) con la Cina dopo sette anni di negoziati. L’accordo dovrebbe offrire nuove opportunità di mercato e protezioni agli investitori europei in Cina e dare impulso alle riforme cinesi. Sia la Cina che l’Europa dovrebbero trarre vantaggio da un migliore accesso al capitale, mentre la tecnologia, i legami di mercato e la concorrenza danno impulso alla crescita. È probabile che gli investitori cinesi trovino maggiore certezza in Europa poiché gran parte del mondo industriale sta diventando più restrittivo nei confronti degli investimenti cinesi.

Sintomo di impegno

Questo accordo mostra che l’impegno per la liberalizzazione e la protezione degli investimenti e dei servizi per le aziende occidentali in Cina è possibile al di là degli obblighi cinesi dell’OMC. Mostra anche che la Cina può impegnarsi in discipline sulle imprese di proprietà statale, sulla trasparenza dei sussidi e sugli standard di lavoro e ambientali che molti pensavano in precedenza non fossero in fase di negoziazione.

Secondo il CAI, gli investitori europei non saranno più tenuti a formare joint venture per investire in alcune industrie cinesi, sebbene possano ancora scegliere di farlo. La Cina ha accettato di aprire l’accesso agli investimenti alla produzione europea di auto elettriche, prodotti chimici, apparecchiature per le telecomunicazioni e apparecchiature sanitarie con il trattamento della nazione più favorita e gli obblighi di trattamento nazionale. Per gli investimenti in servizi, la Cina ha rimosso alcuni limiti azionari e requisiti minimi di capitale e ha revocato i precedenti divieti di investimento. La Cina ha anche vincolato il suo attuale accesso al mercato in vari settori, tra cui cloud, servizi finanziari e ambientali, assistenza sanitaria privata, trasporto marittimo internazionale e servizi relativi al trasporto aereo. Le imprese europee hanno accesso anche agli organismi cinesi di definizione degli standard.

Accordo tra riforma e liberalizzazione

Questo accordo segue gli impegni di riforma e liberalizzazione della Cina nel partenariato economico globale regionale (RCEP) che porta l’ASEAN, la Cina, il Giappone, la Corea del Sud, l’Australia e la Nuova Zelanda nel più grande accordo commerciale del mondo. Il presidente cinese Xi Jinping ha anche segnalato l’interesse ad aderire al Trans-Pacific Partnership, che richiederebbe una riforma fondamentale delle imprese statali per qualsiasi possibilità di adesione.

Il CAI viene descritto dai media occidentali come una vittoria strategica per la Cina su un’Europa ingenua e disperata in vista dell’insediamento del presidente eletto degli Stati Uniti Joe Biden. I leader europei, sostengono i critici, stanno limitando le opzioni per l’amministrazione Biden e stanno dando troppe concessioni alla Cina con poche speranze che onori i suoi impegni.

La fiducia in Cina è a un livello basso in molti paesi occidentali dopo le recenti sanzioni commerciali contro l’Australia . Le dimensioni della Cina combinate con le sue strutture di governance economica esercitano pressioni sul sistema commerciale globale.

L’economia cinese è già più grande di quella degli Stati Uniti in termini di potere d’acquisto e si sta chiudendo rapidamente in termini di cambio di mercato. Il nuovo slancio di crescita cinese è una testimonianza di come la Cina ha gestito il COVID-19 a livello nazionale.

Le maggiori potenze hanno la tendenza ad agire al di fuori degli impegni presi dai trattati, sfidando le regole internazionali quando gli fa comodo. Tutta l’Asia orientale e l’Europa bloccano la Cina nelle regole e la irretiscono nei mercati internazionali attraverso l’RCEP e il CAI aumentano in modo significativo i costi del comportamento unilaterale cinese che viola tali accordi. Il record della Cina nel rispetto degli impegni è alla pari con quello di altre grandi potenze, anche di fronte alle sanzioni unilaterali degli Stati Uniti.

I mercati e le regole internazionali sono ciechi ai sistemi politici ed economici interni

Ciò che conta sono gli impegni tangibili e la loro applicazione, che porta conseguenze reali ai trasgressori delle regole, sia attraverso sanzioni concordate o risultati di mercato non ottimali. Il CAI include la risoluzione delle controversie da stato a stato e un meccanismo di monitoraggio per sollevare questioni in corso prima di qualsiasi controversia. Entrambe le parti cercheranno di elevare l’attuale risoluzione delle controversie alla risoluzione delle controversie e ulteriori protezioni sugli investimenti entro due anni.

Le sanzioni unilaterali degli Stati Uniti sul commercio cinese hanno colpito fornitori e consumatori a livello globale. All’improvviso molte aziende e paesi hanno dovuto estrarre parti, componenti e software a marchio cinese dai loro sistemi di telecomunicazione, dai loro produttori e dalle catene di approvvigionamento o sono stati soggetti a sanzioni statunitensi. Ma oltre a queste sanzioni unilaterali, le società americane si sono assicurate un accesso e una protezione speciali nel mercato cinese attraverso un accordo commerciale gestito e l’accesso per i loro investitori, mettendo in svantaggio europei, giapponesi e altri importanti concorrenti. Il CAI livella il campo di gioco per le imprese europee che competono con le aziende statunitensi in Cina.

Posizione UE

L’Unione europea include comunemente standard di lavoro e ambientali e obblighi in materia di diritti umani nei suoi accordi, con l’obiettivo di migliorare gli standard attraverso la negoziazione. A volte, queste disposizioni erodono il vantaggio comparativo dei paesi in via di sviluppo. Un problema nei negoziati CAI era la pressione politica sul lavoro forzato cinese e il trattamento degli uiguri . I leader europei sarebbero ingenui se pensassero che un trattato di investimento risolverebbe una delicata questione interna di questa portata. Invece, i membri dell’UE dovrebbero trovare un modo per presentare un fronte unito e mantenere una pressione realistica sulla Cina separatamente dall’accordo di investimento che può aiutare a guidare la ripresa economica post-COVID-19 in Europa.