Brexit: nuovo accordo commerciale salva l’Inghilterra?

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L’economia britannica ha avuto una scossa di fiducia giovedì quando Gran Bretagna e Unione Europea hanno annunciato un accordo che definirà le loro future relazioni commerciali dopo anni di negoziati da quando il paese ha votato nel 2016 per lasciare il blocco.

L’accordo, la cui notizia ha stimolato un balzo della sterlina e dei mercati azionari, richiede ancora l’approvazione del parlamento britannico e dei leader europei, ma rimuove un’importante responsabilità economica potenziale che incombeva sulla Gran Bretagna: l’inizio delle tariffe tra il paese e il suo più grande partner commerciale a gennaio.

Anche senza tariffe, le autorità britanniche si aspettano che l’attrito delle transazioni transfrontaliere, che ora richiederanno controlli doganali e nuova documentazione, peserà su un’economia che già lavora sotto severi blocchi per frenare la pandemia di coronavirus. Citigroup ha stimato che l’interruzione causata dalla Brexit ridurrebbe l’attività economica britannica del 2% all’inizio del 2021, secondo una valutazione dopo l’annuncio dell’accordo.

Ma gli investitori e i gruppi imprenditoriali furono sollevati dal fatto che fosse stata evitata una rottura senza un accordo. La sterlina è salita al livello più alto in tre settimane contro l’euro. I mercati azionari europei, che hanno concluso le loro sessioni di negoziazione in anticipo per le vacanze della vigilia di Natale, sono tutti aumentati. Il FTSE 250, che comprende aziende di medie dimensioni con sede in Gran Bretagna, ha chiuso con un incremento dell’1,2%. Nel continente, il DAX tedesco è aumentato dell’1,3%. A Wall Street, l’S & P 500 è salito dello 0,4%.

“Abbiamo completato il più grande accordo commerciale finora”, ha detto il primo ministro Boris Johnson in una conferenza stampa a Londra mentre vendeva i vantaggi dell’accordo, che ha detto valeva 660 miliardi di sterline, o $ 900 miliardi, all’anno. “Questo è un buon affare per l’intera Europa.”

La posizione della Commissione Europea

Il presidente della Commissione europea, Ursula von der Leyen, ha definito l’accordo equo per entrambe le parti. “Abbiamo finalmente trovato un accordo”, ha detto a Bruxelles. “È stata una strada lunga e tortuosa, ma abbiamo molto da dimostrare.” Per il resto d’Europa, ha aggiunto, era ora di passare dalla questione.

La Gran Bretagna ha ufficialmente lasciato l’Unione Europea alla fine di gennaio, ma ha immediatamente iniziato un periodo di transizione di 11 mesi per elaborare un accordo di libero scambio.

I colloqui erano stati prolungati fino all’undicesima ora su tre questioni: regole di concorrenza tra imprese, diritti di pesca e come sarebbero state risolte eventuali controversie nell’ambito dell’accordo. L’ultima questione da risolvere era l’accesso europeo alle acque britanniche per la pesca.

Le aziende dovranno ancora aspettare per leggere le centinaia di pagine di documenti che spiegheranno in dettaglio come cambierà il rapporto commerciale in appena una settimana, dai requisiti delle regole di origine (per determinare, ad esempio, se un articolo è veramente “britannico” se contiene parti realizzate altrove) al mutuo riconoscimento delle qualifiche (per consentire a un avvocato o architetto britannico di lavorare su un progetto a Lisbona).

Tranquillità per il nuovo accordo

Ma il fatto che sia stato raggiunto un accordo e il potenziale per una futura cooperazione rassicureranno molti.

“Dopo un anno così torrido, e durante una stagione di scambi festivi così interrotta, è un enorme sollievo”, ha detto Mike Cherry, il presidente della Federazione britannica delle piccole imprese, ma ha invitato il governo a fornire sostegno finanziario alle aziende su cui spendere formazione e consulenza post-Brexit.

E il capo della Confederation of British Industry, che rappresenta 190.000 aziende, ha affermato che le aziende hanno ancora bisogno di più tempo per esaminare i dettagli e apportare modifiche. “È urgente che entrambe le parti accettino di spianare il bordo della scogliera la prossima settimana”, ha detto Tony Danker, il direttore generale del gruppo , che ha anche espresso sollievo per il raggiungimento di un accordo. Alcuni dettagli pubblicati dalla Commissione Europea mostrano che il nuovo accordo commerciale entrerà in vigore a partire da gennaio. Sarà applicato in via provvisoria per un massimo di due mesi per consentire al Parlamento europeo di esaminare e ratificare l’accordo.

Senza un accordo, le due parti sarebbero finite per negoziare secondo i termini dell’Organizzazione mondiale del commercio, l’insieme predefinito di regole commerciali tra la maggior parte dei paesi. Ciò avrebbe portato a tariffe elevate sui prodotti agricoli come formaggio e carne, rendendoli più costosi. Anche i britannici che acquistavano auto importate dall’Europa e viceversa avrebbero dovuto affrontare tariffe costose.

La sterlina è stata l’attività finanziaria più sensibile ai negoziati sulla Brexit, un barometro approssimativo delle prospettive economiche della Gran Bretagna. Prima del voto nel giugno 2016, una sterlina ha acquistato 1,30 euro. Il risultato del giorno del referendum è stato il peggiore mai registrato per la sterlina e non si è mai ripresa completamente.

La situazione commerciale

A breve termine, il commercio da entrambe le parti verrà interrotto a causa dell’adattamento di migliaia di aziende. Il mese scorso, la Banca d’Inghilterra ha dichiarato di ritenere che i commercianti che rappresentano circa il 30% delle merci esportate nell’Unione europea non fossero preparati per i controlli doganali e di documentazione che inizieranno l’anno prossimo. Nel primo trimestre del 2021, un minor numero di esportazioni e l’interruzione delle catene di approvvigionamento ridurranno la crescita economica di un punto percentuale, secondo le proiezioni della banca centrale.

Anche prima della fine del 2020, i porti britannici sono stati intasati da ritardi a causa dell’accumulo di scorte della Brexit, un accumulo di attrezzature pandemiche e un’ondata di spedizioni per i regali delle vacanze. I prezzi di spedizione sono aumentati e una fabbrica Honda a ovest di Londra ha chiuso a causa di ritardi nell’ottenimento dei ricambi.

E poi, migliaia di camionisti sono rimasti bloccati lungo le autostrade nel sud-est dell’Inghilterra pochi giorni prima di Natale perché la Francia ha chiuso i suoi confini per fermare un nuovo ceppo di coronavirus che si diffonde dall’Inghilterra. Per coloro preoccupati per i ritardi commerciali post-Brexit, le lunghe file di camion immobili hanno offerto una visione di ciò che potrebbe accadere.