Cambiamento climatico e Covid 19

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Viviamo in un’epoca in cui le crisi intersecanti vengono portate su scala globale, con livelli invisibili di disuguaglianza, degrado ambientale e destabilizzazione del clima, nonché nuove ondate di populismo, conflitti, incertezza economica e crescenti minacce alla salute pubblica. Sono tutte crisi che stanno lentamente ribaltando l’equilibrio, mettendo in discussione il nostro modello economico consueto degli ultimi decenni e richiedendo di ripensare i nostri prossimi passi.

Ci sono, in una certa misura, parallelismi che possono essere tracciati tra l’attuale pandemia di COVID-19 e alcune delle altre crisi contemporanee che il nostro mondo sta affrontando. Tutti richiedono una risposta globale a livello locale e un pensiero a lungo termine; tutti devono essere guidati dalla scienza e devono proteggere i più vulnerabili tra noi; e tutti richiedono la volontà politica di apportare cambiamenti fondamentali di fronte a rischi esistenziali.

Ci vuole più consapevolezza

In questo senso, la pandemia di coronavirus del 2020 potrebbe portare a una comprensione più profonda dei legami che ci legano tutti su scala globale e potrebbe aiutarci a far fronte alla più grande minaccia per la salute pubblica del secolo, la crisi climatica.

All’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), dove faccio parte del team sui cambiamenti climatici , stiamo assistendo alle devastanti conseguenze dei sistemi sanitari poco preparati quando si trovano ad affrontare questi shock sempre più regolari. Alcuni di questi impatti sulla salute hanno una chiara firma del cambiamento climatico, come la frequenza e la forza crescenti di eventi meteorologici estremi o la gamma in espansione e la diffusione di malattie trasmesse da vettori come la malaria o la dengue. Per altri, come la pandemia COVID-19, la connessione con i cambiamenti climatici è meno chiara.

Covid come agente moltiplicatore di povertà

C’è una cosa, tuttavia, che quasi tutti gli shock sanitari hanno in comune: colpiscono i più poveri e i più vulnerabili i più duri. Agiscono come moltiplicatori della povertà , costringendo le famiglie alla povertà estrema perché devono pagare per l’assistenza sanitaria. Almeno la metà della popolazione mondiale non gode di una copertura completa per i servizi sanitari di base. Quando le catastrofi sanitarie colpiscono – e in uno scenario come al solito lo faranno sempre di più – la disuguaglianza globale viene sostenuta e rafforzata, e pagata con la vita dei poveri e degli emarginati.

Una prima lezione che stiamo traendo dalla pandemia di COVID-19 e su come si collega ai cambiamenti climatici è che sistemi sanitari equi e dotati di risorse con una forza lavoro forte e supportata sono essenziali per proteggerci dalle minacce alla sicurezza sanitaria, compresi i cambiamenti climatici. Le misure di austerità che hanno messo a dura prova molti sistemi sanitari nazionali negli ultimi dieci anni dovranno essere invertite se le economie e le società devono essere resistenti e prosperose in un’epoca di cambiamenti.

Ad esempio, il popolo di Haiti sarebbe stato molto più abile nell’affrontare e riprendersi dagli effetti duraturi dell’uragano Matthew 2016 – che è stato esacerbato dai cambiamenti climatici – se avessero avuto un sistema sanitario resiliente e dotato di risorse adeguate per sostenere loro. Allo stesso modo, molte vite iraniane avrebbero potuto essere salvate nelle prime fasi dell’epidemia di COVID-19 nel paese, se il suo sistema sanitario assediato fosse stato meglio preparato per quello che sarebbe successo.

Le disuguaglianze nel mondo

In secondo luogo, la pandemia in corso mostra come la disuguaglianza sia un grave ostacolo nel garantire la salute e il benessere delle persone e come si materializzi la disuguaglianza sociale ed economica in un accesso disuguale ai sistemi sanitari. Ad esempio, la minaccia alla salute del nuovo coronavirus è, in media, maggiore per le città e le persone esposte a livelli più alti di inquinamento , che sono spesso le persone che vivono in aree più povere. Lo stesso vale per gli impatti sulla salute dei cambiamenti climatici, con una delle sue principali cause, la combustione di combustibili fossili, aggiungendo anche inquinamento all’aria e incidendo in modo sproporzionato sulla salute delle persone in condizioni di povertà.
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‘OMS stima che, riducendo i fattori di rischio ambientale e sociale a cui le persone sono esposte, si potrebbe prevenire quasi un quarto del carico sanitario globale (misurato come perdita per malattia, morte e costi finanziari) . La creazione di ambienti sani per popolazioni più sane e la promozione della copertura sanitaria universale (UHC) sono due dei modi più efficaci in cui possiamo ridurre gli impatti sulla salute a lungo termine da – e aumentare la nostra resilienza e capacità adattiva a – sia la pandemia di coronavirus che i cambiamenti climatici .

Una crisi sanitaria globale

In terzo luogo, la crisi sanitaria globale in cui ci troviamo ci ha costretti a cambiare drasticamente il nostro comportamento al fine di proteggere noi stessi e coloro che ci circondano, in una misura in cui la maggior parte di noi non ha mai sperimentato prima. Questo spostamento temporaneo degli ingranaggi potrebbe portare a uno spostamento a lungo termine di vecchi comportamenti e ipotesi, che potrebbe portare a un impulso pubblico verso un’azione collettiva e un’efficace gestione del rischio. Anche se i cambiamenti climatici presentano una minaccia per la salute più lenta e più a lungo termine, per prevenire danni irreversibili sarà necessario uno spostamento altrettanto drammatico e prolungato del comportamento.

Infine, crisi come queste offrono l’opportunità di ritrovare un senso di umanità condivisa, in cui le persone si rendono conto di ciò che conta di più: la salute e la sicurezza dei loro cari e, per estensione, la salute e la sicurezza della loro comunità, paese e concittadini globali. Sia la crisi climatica che la crescente pandemia minacciano questa cosa di cui tutti ci preoccupiamo.

In definitiva, la salute pubblica è una scelta politica. Una scelta a cui ci stiamo confrontando e che dovremo fare ancora e ancora mentre passiamo a un futuro più resiliente, a zero emissioni di carbonio, giusto e più sano.