Esperti rivelano il “segreto” per riprendere l’economia globale

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Il futuro dell’economia mondiale sta diventando più chiaro. All’inizio della pandemia, c’erano vivaci disaccordi sul fatto che il blocco e altre misure fossero giustificate o se i costi economici fossero troppo alti. Ora, è sempre più evidente che l’attività economica riprenderà completamente solo dopo che le restrizioni di blocco avranno avuto il tempo di lavorare. Altrimenti, COVID-19 continuerà a diffondersi, rendendo quasi impossibile una ripresa economica sostenuta e rapida fino all’arrivo di vaccini efficaci e ampiamente disponibili.

La questione epidemica

Quando il coronavirus ha iniziato a diffondersi oltre la Cina, gli epidemiologi hanno cercato di educare il pubblico (e le autorità, in molti casi) su ciò che sarebbe seguito. Hanno avvertito che il virus non sarebbe sufficientemente contenuto fino a quando il suo numero R – il numero medio di persone infette da una persona malata – è inferiore a uno.

In luoghi in cui gli ordini di ricovero sul posto e altre misure sono stati onnicomprensivi, le epidemie sono state stabilizzate. Il numero R è diminuito in sole due o tre settimane. In alcuni casi, i casi COVID-19 sono aumentati esponenzialmente all’inizio, portando all’auto-quarantena più comune. E poiché un’alta percentuale di persone negli hotspot ha rispettato le raccomandazioni di blocco e la tracciabilità e il test (probabilmente per paura), la curva epidemica è stata rapidamente attenuata.

Al contrario, in luoghi in cui le restrizioni al blocco erano inizialmente lievi o inesistenti, meno persone hanno preso provvedimenti per evitare il contatto o prevenire la trasmissione del virus o erano più informali riguardo a tali precauzioni e i casi debitamente aumentati. A dire il vero, ulteriori fattori specifici della posizione hanno influenzato la diffusione di COVID-19. Ma il chiaro asporto da tutto il mondo è che l’ambito delle restrizioni al blocco e il grado in cui vengono seguite è il fattore più importante per gli agenti atmosferici e per poi riprendersi dalla pandemia.

La posizione statunitense

Sfortunatamente, negli Stati Uniti, in particolare, la resistenza popolare alle restrizioni aumentò proprio quando era necessaria una continua conformità pubblica. Alcuni politici e commentatori hanno insistito sul fatto che i costi economici per salvare una vita erano troppo elevati rispetto ai costi inflitti a coloro che soffrono di una perdita di reddito o di cure mediche per altre condizioni. Questa esplosione di pressione pubblica ha vinto il giorno. Nonostante gli avvertimenti degli epidemiologi, le restrizioni al blocco iniziale furono allentate troppo presto in molti stati degli Stati Uniti.

Peggio ancora, non appena sono iniziate queste riaperture, molte persone sono tornate immediatamente alle loro vecchie abitudini, ignorando le raccomandazioni per l’allontanamento sociale, evitando la folla (specialmente al chiuso), indossando una maschera, lavandosi le mani e altre misure preventive.

Le fabbriche sono state riaperte e molti esercizi commerciali e altri servizi hanno ripreso le operazioni, sebbene a capacità ridotta. Per un breve periodo, la produzione e la spesa per consumi sono aumentate in modo significativo e il tasso di disoccupazione ha iniziato a diminuire (sebbene sia rimasto elevato). Ma nella maggior parte dei casi, queste riaperture sono iniziate con un numero R vicino o superiore a uno, il che ha garantito che non appena le persone hanno iniziato a rilassare le misure precauzionali, il numero di infezioni avrebbe ricominciato a salire.

Uno scenario critico

Il risultato è uno scenario da perdere. Le condizioni attuali non favoriscono né un miglioramento continuo dell’attività economica né una riduzione sostenuta dei casi COVID-19. Se gli operatori sanitari, le attrezzature mediche e la capacità di test fossero stati disponibili e assegnati correttamente, le autorità sanitarie pubbliche sarebbero state in grado di intraprendere la ricerca di contatti.

Questo è ciò che è accaduto in paesi come Germania, Nuova Zelanda e Corea del Sud, nonché in città come New York, che è passata dall’essere il luogo più colpito negli Stati Uniti al raggiungimento di un numero R di circa 0,4-0,5.

Perché i test siano efficaci, i risultati devono essere forniti rapidamente, per avvisare i portatori del virus che potrebbero altrimenti entrare in contatto con altri. Il problema è che i materiali e le apparecchiature di prova sono stati scarsi, soprattutto negli hotspot. Ora che il numero R sta aumentando a un ritmo allarmante, alcuni ospedali statunitensi sono già sopraffatti. E con i loro lavoratori che si ammalano, alcune fabbriche riaperte hanno dovuto chiudere di nuovo. Le autorità degli Stati meridionali e sud-occidentali fortemente colpiti stanno già invertendo il loro precedente allentamento delle restrizioni e imponendo altre.

Precauzioni anche dove l’epidemia va scomparendo

Ma anche nei luoghi in cui le persone hanno aderito alle misure precauzionali e il numero R non è aumentato in modo significativo, il tasso di crescita dei consumi ha iniziato a diminuire. I consumatori non possono semplicemente essere sicuri che qualsiasi riapertura sarà sostenuta e le aziende vedono troppa incertezza per impegnarsi in investimenti a lungo termine. La tragedia è che se i blocchi fossero stati efficaci e applicati ovunque, una rapida ripresa a forma di V sarebbe stata del tutto possibile. Ma ciò non è accaduto e ora la recente ripresa sembra vacillare.

La migliore speranza per l’economia globale è che tutti riconoscano che gli epidemiologi avevano sempre ragione. Il rilassamento prematuro ha comportato costi aggiuntivi non necessari, sia in termini di salute che di benessere economico. L’adesione del pubblico alle restrizioni su una scala sufficiente a portare il numero R sotto uno sarebbe la migliore forma di stimolo economico immaginabile.
Un numero R ben al di sotto di uno significherebbe che quando le restrizioni fossero rimosse, i consumatori e le imprese potrebbero avere fiducia nel fatto che la conseguente ripresa economica (e sanitaria) continuerebbe. Un ritorno alla normale attività economica e sociale avverrebbe abbastanza rapidamente.
Gli obiettivi gemelli di sconfiggere il virus e rilanciare l’economia non sono contraddittori, ma piuttosto la stessa cosa. Il virus determinerà il ritmo con cui possiamo riprendere in sicurezza l’attività economica. Ed è l’adesione del pubblico a misure preventive che determineranno il ritmo con cui il virus viene sconfitto.