Esplosione Beirut: incrinata l’economia del Libano?

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Un’esplosione catastrofica a Beirut, la capitale del Libano, è pronta a far precipitare un’economia già in profonda crisi verso un pericoloso sconosciuto. Qualche giorno fa purtroppo, una massiccia esplosione nel porto della città ha provocato almeno 135 morti e 5.000 feriti. Si prevede che il numero di morti aumenterà con il proseguimento degli sforzi di ricerca e soccorso. L’esplosione, che ha anche raso al suolo vaste aree di Beirut e ha provocato lo sfollamento di 300.000 persone, non poteva arrivare in un momento peggiore.

Il paese reduce dal crollo del sistema bancario

Lo scorso anno, un crollo del sistema bancario del paese e un’inflazione alle stelle avevano innescato proteste di massa. Anche prima della pandemia di Covid-19, la Banca Mondiale aveva previsto che il 45% delle persone in Libano sarebbe stato al di sotto della soglia di povertà nel 2020.
“È una crisi economica, una crisi finanziaria, una crisi politica, una crisi sanitaria e ora questa orribile esplosione”, ha detto Tamara Alrifai, portavoce dell’Agenzia delle Nazioni Unite per il soccorso e il lavoro per i rifugiati palestinesi nel Vicino Oriente. Un anno fa si assisteva a blackout e suicidi. I guai del Libano messi a nudo mentre la crisi si aggravava. Oggi la situazione tende a peggiorare.

L’aiuto dai paesi del Golfo

I paesi europei e del Golfo hanno inviato aiuti per aiutare il Libano a gestire le ricadute dell’esplosione e la banca centrale del paese ha incaricato gli istituti di credito di concedere prestiti in dollari a tasso zero da rimborsare nei prossimi cinque anni in modo che le persone e le imprese possano ricostruire.

Ma si prevede che non sarà all’altezza di ciò di cui il paese ha bisogno per tirarsi indietro dal baratro e alcuni donatori potrebbero essere scoraggiati dalla corruzione diffusa e dalla cattiva gestione.
Il presidente francese Emmanuel Macron, che è stato assalito da folle inferocite giovedì durante un tour dei quartieri devastati di Beirut, ha detto che la Francia fornirà farmaci e cibo, ma non tramite funzionari corrotti. “Questi aiuti, lo garantisco, non finiranno in mani corrotte”, ha detto ai manifestanti libanesi, secondo un portavoce.

Macron ha detto in seguito ai giornalisti che la Francia avrebbe contribuito a organizzare una conferenza internazionale per raccogliere fondi per il Libano. Ha promesso “una governance chiara e trasparente, sia essa francese che internazionale” per garantire che il denaro sia “fornito direttamente alla popolazione locale, alle ONG e ai team in loco che ne hanno bisogno”.

Economia in caduta libera

La situazione economica in Libano era già cupa prima dell’esplosione. L’ultima previsione del Fondo monetario internazionale sarebbe che l’economia libanese – afflitta dall’impennata dei prezzi dei generi alimentari, dal crollo della valuta e dal Covid-19 – si sarebbe contratta del 12% quest’anno. È di gran lunga peggiore del calo medio del 4,7% previsto nella produzione per il Medio Oriente e l’Asia centrale.

Il paese è andato in default su parte del suo debito a marzo. E la scorsa settimana, Moody’s ha ridotto il rating del credito del Libano al livello più basso. Ora è alla pari con il Venezuela.
“Il paese è immerso in una crisi economica, finanziaria e sociale, che istituzioni molto deboli … sembrano incapaci di affrontare”, ha detto Moody’s in una nota. Il crollo della valuta e il relativo aumento dell’inflazione creano un “ambiente altamente instabile”, ha continuato. Quakche mes3 fa violente proteste scoppiavano in Libano mentre la pandemia aggravava la crisi finanziaria.

Il Libano stava cercando di ottenere un prestito di 10 miliardi di dollari dal FMI, ma il mese scorso i colloqui si sono bloccati. Giovedì, il capo della FISM Kristalina Georgieva ha chiesto “unità nazionale” per affrontare la profonda crisi del paese e ha detto che l’agenzia sta “esplorando tutti i modi possibili per sostenere il popolo libanese”.

In aumento pressione fiscale?

“È essenziale superare l’impasse nelle discussioni sulle riforme critiche e mettere in atto un programma significativo per ribaltare l’economia e costruire responsabilità e fiducia nel futuro del paese”, ha aggiunto. L’esplosione a Beirut, che è stata dichiarata “città disastrata”, non farà che aumentare la pressione sull’economia.

“Non c’è un appartamento a Beirut che non sia stato influenzato, non una [attività] che non sia stata influenzata – sia che si tratti della vetrina [o] delle merci”, ha detto mercoledì alla CNBC Arabia il ministro dell’Economia libanese Raoul Nehme.
Il porto in cui è avvenuta l’esplosione è il principale hub marittimo della nazione e il 60% delle importazioni del paese passa attraverso di esso. Nehme ha detto che è stato “praticamente cancellato”.

Il turismo ha rappresentato quasi un quinto del PIL del Libano nel 2018, quando due milioni di persone hanno visitato il paese. Quel settore ha subito un altro enorme colpo.
“È un disastro per il Libano”, ha detto Pierre Achkar, capo della Lebanon Hotel Federation for Tourism. Ha detto che i tassi di occupazione degli hotel ancora aperti erano già scesi al 5% e al 15% a causa del coronavirus e di questioni politiche. Achkar ha detto mercoledì all’agenzia di stampa statale NNA che l’esplosione ha danneggiato il 90% degli hotel di Beirut.