Il commercio dello champagne in crisi da coronavirus

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Nel mondo, ma forse soprattutto in Francia, poche cose simboleggiano la convivialità e la celebrazione. Ad avere la meglio è lo straripamento di bolle sottili e del tintinnio dei bicchieri sollevati. Alias lo champagne. Ma la crisi del coronavirus ha cambiato tutto questo.

La Francia ha la peggio

Poiché la Francia è stata quasi completamente chiusa dal 17 marzo, grandi raduni festivi come matrimoni sono scomparsi dall’oggi al domani. Ristoranti e hotel sono chiusi. I mercati di esportazione sono crollati. E uno dei più iconici simboli del paese ha subito un crollo delle vendite.

La pandemia ha portato a previsioni disastrose della recessione più profonda nell’Europa del dopoguerra. Secondo le previsioni di questa settimana, quest’anno le economie di 27 paesi dell’Unione Europea diminuiranno del 7,4%, il più grande declino nella storia del blocco.

Nel mezzo di un pericolo economico più ampio, dozzine di famose specialità regionali europee – ognuna che evoca orgoglio locale, patrimonio culturale e tradizione meticolosa – stanno riscuotendo un enorme successo.

Gli esperti sono preoccupati

“Lo champagne è la bevanda per le celebrazioni”, ha affermato Eric Marzec, analista della società di ricerche di mercato IRI. “E i francesi non hanno voglia di festeggiare”. In Francia, l’elenco delle specialità di fama mondiale minacciate dall’epidemia comprende il foie gras – fegato d’oca o d’oca – e l’Armagnac, il brandy aromatico prodotto nel sud-ovest del paese.

Anche in Italia devastata dai coronavirus, la pandemia mette in pericolo offerte emblematiche come la mozzarella di bufala. In Germania, l’Oktoberfest, il gigante della birra bavarese, è stato cancellato per la prima volta dalla seconda guerra mondiale.

In tempi di pandemie, lamentarsi della difficile situazione dei beni di lusso come lo champagne può sembrare scioccante. Ma dietro l’immagine di fascia alta di questi prodotti, non ci sono solo molte vite e mezzi di sussistenza, ma anche un senso di eredità nazionale.

Lo Champagne occupa un posto speciale nell’immaginazione francese e negli annali della burocrazia dell’Unione Europea. Secondo le regole del blocco, lo spumante non è champagne a meno che non provenga dalla regione di Reims, a circa 90 miglia a nord-est di Parigi. Molti altri alimenti e bevande in tutto il continente sono anche legalmente protetti dagli imitatori.

Secondo l’IRI, che traccia le abitudini di acquisto dei francesi, gli acquisti diretti di champagne da parte dei consumatori nei negozi sono diminuiti del 55% rispetto agli anni precedenti. Alcune stime collocano il calo complessivo delle vendite indirette, tramite hotel, ristoranti ed esportazioni, a quasi l’80%.

Nessuno sa come o quando l’industria potrebbe riprendersi

“In aprile, è stato un disastro”, ha affermato Jean-Marie Barillère, copresidente del Comitato Champagne, un gruppo industriale. “E penso che sarà un disastro a maggio. E dopo, è difficile da sapere. “

In Italia, le vendite di mozzarella di bufala , o cremosa mozzarella di bufala , sono diminuite di quasi il 40% poiché pizzerie, ristoranti e hotel sono stati costretti a chiudere a livello nazionale il 10 marzo, ha affermato Pier Maria Saccani, presidente del Consorzio Mozzarella di Bufala Campana DOP .

“Un arresto immediato durante la notte ha causato molti danni”, ha detto Saccani, in particolare per un prodotto come la mozzarella che ha una breve durata. “Abbiamo dovuto cercare altri canali di distribuzione perché quando si dispone di un prodotto così fresco, è necessario distribuirlo.”

Il Consorzio rappresenta circa 90 produttori di mozzarella, la maggior parte dei quali nella regione meridionale della Campania vicino a Napoli, che soddisfano i requisiti di una denominazione di origine protetta. Circa il 35% delle 50.000 tonnellate di mozzarella che producono ogni anno viene esportato in paesi come Francia, Germania e Stati Uniti, il che significa furto a terra e incertezza sul trasporto di camion – specialmente all’inizio della crisi sanitaria – ha contribuito maggiormente ai primi perdite.

La produzione di vitigni e Champagne in battuta d’arresto

Nello Champagne – la regione, non la bevanda – l’atmosfera era desolante mentre i produttori cercavano di navigare nell’incertezza. Barillette ha detto che i produttori hanno approfittato di alcuni programmi di sostegno finanziario del governo mentre collocavano alcuni lavoratori temporaneamente disoccupati.

Ma la gestione del vigneto richiede vigilanza. Il clima di questa primavera è diventato insolitamente caldo, il che ha fatto crescere le viti più velocemente. Pertanto, i lavoratori sono andati nei campi prima del solito per iniziare a prendersi cura delle viti e alla potatura indossando maschere e rispettando le regole del distanziamento sociale.

Le scorte di champagne richiedono un’attenzione regolare, in quanto è un prodotto costruito con cura da diversi anni. Le bottiglie devono essere girate durante la loro fermentazione. Lievito e zucchero dovrebbero essere aggiunti e filtrati in seguito.

Cosa ci si aspetta in futuro?

Nel prossimo futuro, la stagione del raccolto sta causando preoccupazione, che generalmente inizia in agosto o settembre, a seconda del tempo. Normalmente, circa il 50% dei lavoratori sul campo proviene dall’Europa orientale per raccogliere le uve. Al contrario, i campi di champagne potrebbero trovarsi in concorrenza con altri agricoltori francesi per una forza lavoro rara.

E anche se lo Champagne invenduto dovesse essere ancora in buone condizioni per la vendita in un secondo momento, le strutture di produzione e stoccaggio finiranno lo spazio quando arriva un nuovo raccolto e inizia la produzione su bottiglie future.

Alexandra André, una specialista indipendente di pubbliche relazioni, ha affermato di avere una soluzione alternativa al dilemma della conservazione dello champagne: berlo ogni giorno. Mentre la maggior parte dei suoi amici su Zoom happy hour noti come aperitivi video optano per birra o vino, André si attacca al suo drink preferito.

Ma soprattutto, non vede l’ora di condividere una bottiglia con gli amici, mentre la Francia inizia una riapertura graduale. “Lo champagne è la bevanda che beviamo quando ci sentiamo in festa”, ha detto André. “Sono sicuro che alla fine della consegna, le persone saranno pronte a brindare.”