Il dopo Covid italiano, tra crisi e aria di rinnovamento

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Gli Stati Uniti hanno l’opportunità di aiutare l’Italia a ricostruire la sua economia mentre si riprende dalla pandemia di coronavirus e di fornire una serie di strumenti pratici che può usare per lavorare con i suoi partner europei per farlo. Sostenere la ripresa dell’Italia è un saggio investimento che può produrre un’Europa più stabile e un Mediterraneo più sicuro, oltre a dimostrare il bene che gli Stati Uniti possono realizzare. Questo è un compito che l’amministrazione può assumere rapidamente con la certezza che una messa a fuoco tempestiva pagherà.

La devastante pandemia italiana

La pandemia COVID-19 è stata devastante per l’Italia, fino ad oggi ha ucciso oltre 34.000 persone. Ha chiuso un’economia già indebolita da un quarto di secolo di austerità e dall’incapacità di adattarsi alle pressioni della globalizzazione. Questa non è solo una tragedia nazionale; potrebbe diventare una catastrofe geopolitica. Come riconosciuto dalla Commissione europea, l’impatto divergente della pandemia rischia di lacerare la zona euro.

La posizione dell’Italia come nazione centrale europea e principale fornitore di sicurezza nel travagliato Mediterraneo potrebbe crollare sotto pressione. La crisi greca fu contenuta, sebbene a costo di grandi sofferenze in Grecia, perché la sua economia era relativamente piccola e sconnessa. Eppure l’Italia ha la terza economia dell’Unione europea, una parte profondamente integrata del blocco. Date le dimensioni dei debiti dell’Italia, il salvataggio del paese potrebbe costare trilioni di euro e innescare una crisi costituzionale tra la Germania e l’Unione europea mentre la Corte costituzionale federale tedesca inizia a mettere in discussione i poteri del sindacato.

Tutto il mondo dipende dalla ripresa italiana?

Sarebbe un errore per gli americani sentirsi come se la situazione dell’Italia fosse un problema lontano che per loro è irrilevante. I profondi legami economici e culturali che provengono dai quasi 18 milioni di americani di estrazione italiana – il quarto gruppo etnico più grande negli Stati Uniti – sono solo una parte della storia. Dalla fondazione della Repubblica italiana, gli Stati Uniti sono stati uno stretto partner nello sviluppo della sua democrazia, in gran parte a causa del timore durante la guerra fredda che l’Italia potesse cadere sotto l’influenza sovietica.

La cooperazione italiana in materia di difesa e sicurezza integra gli interessi statunitensi nel Mediterraneo, nei Balcani, in Afghanistan e in tutto il Medio Oriente, 5 e gli investimenti diretti esteri italiani sostengono quasi 80.000 posti di lavoro negli Stati Uniti. 6Ancora più importante, l’Unione Europea non può sopravvivere e prosperare se l’Italia continua a dimenarsi; anche una remota possibilità che l’Italia lasci l’Unione Europea mette a rischio l’intero progetto, mettendo in pericolo la stabilità del continente, che rimane un interesse centrale degli Stati Uniti in un mondo instabile.

Cosa è andato storto? 25 anni di austerità

L’Italia è entrata nella crisi COVID-19 in una terribile forma finanziaria. Il paese aveva accumulato un onere del debito insostenibile durante la crisi petrolifera degli anni ’80. I governi di varie persuasioni politiche sono stati uniti nel perseguire una politica di austerità dal 1995 in preparazione all’adesione all’Unione europea nel 1999; poi, hanno mantenuto la stretta sulle finanze pubbliche per rimanere all’interno delle regole europee per i due decenni seguenti. L’Italia ha registrato un avanzo di bilancio primario in 24 degli ultimi 25 anni, con una media del 3% del prodotto interno lordo (PIL) all’anno per un periodo di 14 anni.

Ma questo doloroso sacrificio ha stabilizzato il debito solo al 130 percento del PIL, mentre le infrastrutture del paese sono decadute e la domanda è diminuita. La teoria secondo cui l’austerità fiscale espansiva potrebbe fungere da rimedio alle profonde sfide economiche dell’Italia si è rivelata un’illusione, 8 portando a una lunga stagnazione che ha lasciato il PIL pro capite italiano inferiore rispetto a due decenni fa.

L’Italia praticava l’austerità ma non riuscì a riformarsi. I problemi economici e l’eccesso di debito erano molto più profondi di quanto alcuni anni di tagli al bilancio potessero risolvere. Come ha spiegato un alto funzionario americano e attento osservatore delle questioni italiane: “L’Italia ha svolto un lavoro molto peggiore rispetto a molti dei suoi vicini dell’UE, tra cui la Francia e persino la Grecia, nell’affrontare il suo problema di competitività”.

La base economica italiana di produttori di beni di prima scelta, di proprietà della famiglia e finanziati dalle banche era particolarmente vulnerabile alla concorrenza cinese dopo l’adesione all’Organizzazione mondiale del commercio. L’Italia avrebbe potuto approfittare dei bassi tassi di interesse e della crescita globale all’inizio del secolo per ristrutturare il suo modello economico, ma il governo populista e corrotto di Silvio Berlusconi ha sprecato questa opportunità, mentre gli sforzi successivi di Matteo Renzi per riparare i mercati del lavoro mancavano di pubblico supporto e spazio politico. L’Italia è stata delusa da entrambe le parti della divisione politica: la destra Berlusconi si è concentrata sull’eliminazione dei vincoli alla corruzione per arricchire un piccolo gruppo di compari politicamente connessi, mentre il centro-sinistra Renzi – a sua volta diviso internamente – ha cercato di imporre l’austerità obbligatoria per l’UE con scarsi benefici concreti ai suoi cittadini sempre più poveri.

Le imprese italiane sono rimaste bloccate in una struttura non meritocratica, basata sulla famiglia, totalmente inadatta per un’economia globale tecnologicamente abilitata. Nel frattempo, il sistema bancario italiano basato sul patrocinio è rimasto un disastro, con troppe banche che soffrivano di cattivi prestiti e interferenze politiche mentre erano bloccate in un ciclo di sventura in cui erano tenuti ad acquistare debito pubblico mentre il governo li salvava continuamente. Il tragico risultato fu un quarto di secolo di stagnazione.

Nel frattempo, molti italiani ambiziosi e di talento se ne sono andati. L’economista Luigi Zingales, egli stesso espatriato italiano all’Università di Chicago, ha sottolineato la portata della fuga di cervelli italiana sia come sintomo visibile sia come causa del decadimento del paese. Più di 125.000 italiani lasciano il Paese ogni anno, rappresentando il 2 percento della coorte totale. Siamo in un’economia stremata piena di patrocinio, dove le opzioni di lavoro sicure sono riservate ai vecchi