La Cina intende dominare l’economia mondiale approfittando del virus?

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Le paure stanno crescendo tra le maggiori potenze che il presidente cinese Xi Jinping potrebbe tentare di rafforzare la sua influenza nell’arena globale, poiché l’economia del paese potrebbe essere l’unica a rimettersi presto in piedi in mezzo alla pandemia di coronavirus.

Mentre l’epidemia di virus ha minato le attività economiche in tutto il mondo, una decelerazione del numero di nuove infezioni in Cina ha permesso a un gran numero di aziende di riprendere la produzione, contribuendo ad alleviare la carenza di approvvigionamento a casa.

Alcuni esperti avvertono che la Cina aumenterà la produzione nella nazione e quindi proveranno a controllare il flusso di prodotti chiave verso altri paesi, compresi componenti critici per tecnologie avanzate, nonché beni medici come maschere per il viso e tute protettive.

Una situazione scettica

Ma lo scetticismo si sofferma sul fatto che l’economia cinese possa riprendersi a un ritmo che il governo guidato dai comunisti si aspetta, dal momento che la possibilità non può essere esclusa dal fatto che una “seconda ondata” di infezioni comporterà un tributo ancora più pesante sulla domanda interna.

Se la Cina, soprannominata la “fabbrica del mondo”, intensificherà nuovamente le misure volte a limitare i movimenti di persone e merci al fine di contenere casi di infezione importati, anche il commercio della nazione si ridurrà ulteriormente poiché l’economia globale ha già affrontato una grave pressione al ribasso.

Altri paesi, nel frattempo, sono diventati ansiosi di ridurre la dipendenza economica dalla Cina a seguito dell’interruzione della catena di approvvigionamento derivante dalla diffusione del virus, che avrebbe danneggiato la seconda economia più grande del mondo lungo la strada, ha detto uno degli esperti.

La Cina ha dichiarato venerdì che l’economia della nazione ha segnato la sua prima contrazione trimestrale record durante il periodo gennaio-marzo, in calo del 6,8 per cento rispetto all’anno precedente, con la produzione industriale in calo dell’8,4 per cento e le vendite al dettaglio in calo del 19,0 per cento.

Mentre il commercio globale di beni è sceso del 6,4 per cento nel trimestre, il National Bureau of Statistics cinese ha espresso diffidenza sul futuro corso dell’economia, dicendo: “Ora stiamo affrontando una crescente pressione nella prevenzione delle infezioni da epidemie importate e nuove difficoltà”.

Forse l’economia cinese è rimbalzata

Pechino ha dichiarato alla fine del mese scorso che l’indice ufficiale dei responsabili degli acquisti, o dati relativi alle attività di fabbrica, per marzo è stato di 52,0, in netto aumento rispetto a un minimo storico di 35,7 del mese precedente. Una lettura superiore a 50 suggerisce che gli ottimisti sono più numerosi dei pessimisti.

L’8 aprile, il blocco lungo mesi imposto alla città cinese centrale di Wuhan, l’epicentro originale dell’epidemia di coronavirus, è stato revocato. Molte aziende, tra cui case automobilistiche giapponesi, hanno riavviato la produzione nelle loro fabbriche lì.

All’inizio di questo mese, il Fondo monetario internazionale ha dichiarato che l’economia cinese dovrebbe espandersi dell’1,2 per cento nel 2020, indicando che potrebbe tornare a un percorso di crescita entro la fine dell’anno.

A Pechino, i cittadini si sono schierati di recente fuori dai ristoranti popolari. Maschere per il viso e disinfettanti, per i quali si ritiene che la domanda sia salita alle stelle in tutto il mondo, sono stati prontamente disponibili ovunque nella capitale.

Aumenta la produzione di beni

“Sembra che la Cina stia aumentando attivamente la produzione di beni di cui altri paesi hanno davvero bisogno. Sembra che abbia cercato di gestire la fornitura di tali prodotti per prendere l’iniziativa nell’economia globale”, ha affermato una fonte diplomatica a Pechino.

Kokichiro Mio, ricercatore senior presso l’istituto di ricerca NLI di Tokyo, ha ribadito l’opinione, dicendo: “È possibile che l’economia cinese svilupperà la sua presenza, determinando grandi cambiamenti nelle relazioni di potere nel mondo”.

Ribadendo tale speculazione, il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian ha detto ai giornalisti all’inizio di questo mese, “l’obiettivo della Cina non è altro che fare sforzi concertati e fornire assistenza reciproca per superare le difficoltà insieme” con la comunità internazionale.

Le prospettive per l’economia cinese, tuttavia, non sono così brillanti. Il numero di pazienti con virus che risultano positivi senza mostrare alcun sintomo e casi importati è aumentato, suscitando preoccupazione per una possibile seconda ondata di infezioni nella nazione.

Inoltre, una potenziale recessione globale, innescata dalla pandemia, e una crescente tendenza a fare meno affidamento sulla Cina come anello della catena di approvvigionamento, stanno per affrontare un duro colpo per l’economia cinese orientata all’esportazione.

A marzo, le esportazioni cinesi hanno mostrato segni di un rimbalzo in calo solo del 3,5% rispetto a un anno prima, dopo essere precipitato del 15,9 nei primi due mesi del 2020. Ma alcuni analisti sostengono che il commercio del paese potrebbe rimanere lento per un lungo periodo.

“Per far fronte a cambiamenti ambientali esterni prolungati, abbiamo bisogno di essere preparati”, ha detto Xi in una riunione del Partito comunista al potere l’8 aprile, aggiungendo: “Dovremmo affrontare la crescente gravità dell’epidemia internazionale e la situazione economica”.

La banca giapponese

La banca giapponese MUFG ha dichiarato in un rapporto: “Il livello delle attività economiche è notevolmente diminuito in Europa e negli Stati Uniti, mentre per il momento è probabile che il traffico continui a essere limitato”.

“In tali circostanze, è difficile aspettarsi che l’economia cinese raggiungerà una ripresa a pieno titolo” nel 2020, ha aggiunto. L’ultima volta che l’economia cinese ha registrato un intero anno di contrazione economica è stata il 1976, l’ultimo anno della rivoluzione culturale decennale avviata da Mao Zedong secondo cui gli osservatori hanno lasciato morti decine di milioni di persone.

Il nuovo coronavirus, che causa la malattia respiratoria COVID-19, ha finora infettato oltre 2 milioni di persone, con decessi che hanno raggiunto circa 150.000 in tutto il mondo, secondo un conteggio della Johns Hopkins University.