La digitalizzazione in favore delle economie: verso un’Europa green?

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Planet in child hands on against green spring background. World Environment Day. World Mental Health Day concept.

Nel suo primo discorso sullo stato dell’Unione europea la scorsa settimana, la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha chiarito che l’Unione europea fa affari con le sue riduzioni di gas serra, proponendo un nuovo e più radicale obiettivo di una riduzione complessiva del 55% delle emissioni entro un decennio come parte di un piano più ampio per raggiungere la “neutralità climatica” entro la metà del secolo. Come ha detto von der Leyen al Parlamento europeo a Bruxelles: “Per noi, l’obiettivo del 2030 è ambizioso, è realizzabile ed è vantaggioso per l’Europa”.

Un nuovo obiettivo

Il nuovo obiettivo può sembrare audace, ma i paesi dell’UE hanno già ridotto le loro emissioni del 25% negli ultimi tre decenni, anche se l’economia del blocco è cresciuta di oltre il 60%. Secondo il presidente della Commissione, quando le pratiche sostenibili saranno allineate con le nuove tecnologie e la volontà politica, seguiranno percorsi a basse emissioni di carbonio e pratiche più sostenibili.

In primo luogo tra queste nuove tecnologie ci sono le energie rinnovabili, la cui adozione su larga scala deve essere l’elemento costitutivo per qualsiasi riduzione significativa delle emissioni. L’attuale obiettivo dell’UE per le energie rinnovabili nel suo mix energetico è del 32% , insieme a un miglioramento significativo dell’efficienza energetica. Come ha sottolineato Kadri Simson, Commissario dell’UE per l’Energia, presentando il nuovo meccanismo di finanziamento delle energie rinnovabili dell’UE della Commissione europea: “Per ridurre le emissioni di gas serra dell’Europa di almeno il 55% entro il 2030, dobbiamo aumentare in modo significativo la quota di energia rinnovabile”.

Il miglioramento su scala mondiale

In tutto il mondo, la transizione verso un’economia digitale è considerata un fronte chiave nella lotta per la riduzione globale di CO2, con i sostenitori delle tecnologie digitali che puntano ai loro contributi a modelli economici più sostenibili, nuovi percorsi per la crescita industriale e cambiamenti di vasta portata nello stile di vita. La Commissione attribuisce chiaramente a questo punto di vista, con von der Leyen che espone i suoi piani per una “doppia transizione verde e digitale” e l’UE sottolineando i vari ruoli che le tecnologie emergenti (comprese le tecnologie digitali) possono svolgere nella decarbonizzazione dei sistemi energetici, dei trasporti e comunità intelligenti e climaticamente neutre.

Come ha precisato un documento strategico della Commissione all’inizio di quest’anno, la digitalizzazione sarà un fattore chiave per il successo del Green Deal europeo. Tra gli altri vantaggi, il documento sostiene che “monitorando quando e dove l’elettricità è più necessaria, possiamo aumentare l’efficienza energetica e bruciare meno petrolio o carbone” e che “con i dati raccolti da dispositivi collegati tramite Internet of Things, i processi in costruzione e l’industria può essere razionalizzata per utilizzare meno risorse “.

Necessità nata in seguito al covid?

La pandemia di coronavirus in corso ha portato la necessità di cambiamenti dello stile di vita guidati digitalmente in un sollievo ancora più netto. I regimi di confinamento implementati da molti governi europei all’inizio di quest’anno hanno costretto vaste aree dell’attività economica dell’UE nella sfera online, dove lavoratori, educatori e aziende facevano affidamento sull’infrastruttura digitale per continuare a lavorare, imparare e fare affari. Raramente l’importanza dello sviluppo tecnologico e dell’innovazione nel settore digitale è stata così prontamente esposta.

Tuttavia, così facendo, la pandemia ha anche rivelato profonde disuguaglianze in termini di accesso a tali tecnologie e alle loro applicazioni. La crisi sanitaria ha messo in luce le carenze che hanno avuto un impatto sull’UE nel suo complesso, in particolare la lenta adozione su larga scala delle reti mobili 5G necessarie non solo per una connettività Internet più veloce, ma anche per lo sviluppo di tecnologie emergenti. Sulla base delle dichiarazioni della stessa Commissione, questi ritardi hanno rallentato sia la digitalizzazione economica dell’Europa che la sua adozione di pratiche più ecologiche.

Europa del Nord Vs Europa del Sud: le differenze

Il divario digitale tra l’Europa settentrionale e meridionale, nonché tra i paesi dell’Europa occidentale e orientale, è diventato particolarmente evidente. Secondo un recente studio del Centro comune di ricerca della Commissione europea e di Euro found, il paese con il più alto rapporto di occupazione “telelavoro” – effettivamente una misura dello sviluppo e dell’accesso digitale – è stato il Lussemburgo (54%), seguito da Paesi Bassi e Belgio e Svezia; il più basso è stato la Romania con appena il 27%. Italia, Spagna e Portogallo hanno ottenuto risultati migliori, ma sono ancora al di sotto della media europea.

Queste tendenze si riflettono anche nei risultati dell’indice dell’economia e della società digitale (DESI) dell’UE, che sintetizza gli indicatori relativi alle prestazioni digitali, inclusi la connettività, il capitale umano e l’integrazione della tecnologia digitale, e li utilizza per misurare l’evoluzione dell’UE competitività digitale degli Stati membri. L’Indice chiarisce che un certo numero di economie dell’Europa meridionale e orientale, tra cui Italia, Romania e Bulgaria – che nel 2020 si collocano rispettivamente al 25 ° , 26 ° e 28 ° posto su 28 membri dell’UE, incluso il Regno Unito – hanno una lunga strada andare in termini di digitalizzazione. Queste discrepanze rappresentano gli storici 750 miliardi di euro dell’UE Pacchetto di stimolo “Next Generation EU” un’opportunità per dare la priorità agli investimenti che migliorano ed espandono l’infrastruttura digitale in tutta l’UE, comprese le reti 5G e in fibra ottica.

Verso guadagni sostenibili

La trasformazione digitale potrebbe anche fornire un trampolino di lancio per ottenere ulteriori guadagni in termini di sostenibilità. Il 5G, ad esempio, è una ” tecnologia esponenziale” in quanto la sua produzione per Euro è in costante accelerazione. L’espansione delle reti 5G renderà possibile una più ampia adozione di auto e camion elettrici ea guida autonoma, riducendo le emissioni di carbonio da un settore dei trasporti responsabile del 21% delle emissioni globali.

Alla fine, la Commissione ha chiaramente stabilito che la riduzione delle emissioni e il perseguimento della digitalizzazione si rafforzano a vicenda. Dirigendo gli investimenti in ritardo nelle aree giuste, Bruxelles si trova ora in una posizione privilegiata per garantire che il futuro dell’Europa post-COVID sia più intelligente e più sostenibile.