La nuova ondata di virus compromette il recupero economico

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Un picco di casi di covid-19 nelle ultime settimane sta minacciando la ripresa dell’Unione Europea dalla profonda crisi economica causata dall’inizio della pandemia dello scorso anno, ha detto mercoledì il capo dell’economia del blocco.

E gli esperti medici hanno avvertito che la situazione della salute pubblica potrebbe peggiorare molto.

Solo due settimane fa, l’esecutivo dell’UE ha alzato le previsioni di crescita per un’economia che si riprenderà dal peggio della pandemia. Ma il commissario europeo per l’Economia Paolo Gentiloni ha dichiarato mercoledì che il quadro è di nuovo in dubbio a causa dell’aumento dei contagi e della reintroduzione delle restrizioni in un numero crescente di Stati membri.

Il timore è che la previsione di caduta per una crescita del 5% quest’anno nell’eurozona di 19 nazioni possa ancora essere danneggiata dalla crisi del virus di fine anno.

“Il nostro unico messaggio è: prendere la situazione molto sul serio – ha detto Gentiloni – ma senza pensare che l’impatto economico sarà lo stesso di un anno fa”.

Gli esperti medici hanno avvertito di ulteriori difficoltà in futuro e hanno chiesto misure urgenti che potrebbero interessare settori cruciali come i ristoranti, i bar e le industrie del turismo.

Il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie ha dichiarato mercoledì in un rapporto che l’onere della variante delta altamente contagiosa “dovrebbe essere molto elevato a dicembre e gennaio”, a meno che non vengano prese misure drastiche del governo e le vaccinazioni non aumentino ulteriormente.

Tutto va contro le aspettative iniziali per le festività natalizie, quando si pensava che gli europei non gravati dalle restrizioni del covid-19 avrebbero attinto ai loro risparmi forzati dell’anno passato e avrebbero speso, dando all’economia un grosso colpo di mano.

Mentre la Germania si avvicina al traguardo di 100.000 morti per covid-19, mercoledì il leader in attesa del paese ha annunciato l’intenzione di creare un team di esperti nel cuore del prossimo governo per fornire consigli scientifici quotidiani su come affrontare la pandemia.

Olaf Scholz dei socialdemocratici di centrosinistra ha annunciato la misura, insieme alla creazione di un comitato permanente di emergenza, all’inizio di una conferenza stampa che illustra l’accordo che il suo partito e altri due hanno concordato per formare un nuovo governo.

“Purtroppo, il coronavirus non è ancora stato sconfitto”, ha detto Scholz. “Ogni giorno vediamo nuovi record per quanto riguarda il numero di contagi”.

Funzionari tedeschi – dal cancelliere uscente Angela Merkel ai governatori statali e ai tre partiti ora pronti al potere – sono stati criticati per non aver adottato misure decisive per appiattire la curva dei contagi durante il periodo di transizione dalle elezioni nazionali di settembre.

Medici e virologi avvertono da mesi che la Germania sta affrontando un’ondata di nuovi casi che potrebbe sopraffare il suo sistema sanitario, anche se i politici di alto livello hanno sospeso la prospettiva di un’ulteriore revoca delle restrizioni sulla pandemia. Questa mancanza di leadership è la ragione per cui siamo qui ora.

I medici si stanno preparando per un afflusso di pazienti mentre i casi confermati raggiungono nuovi massimi giornalieri che secondo gli esperti sono alimentati dagli scettici sui vaccini.

La resistenza a ottenere il colpo, compresa quella sviluppata dalla società tedesca BioNTech insieme al partner statunitense Pfizer, rimane forte in una consistente minoranza del paese. I tassi di vaccinazione si sono fermati al 68% della popolazione, ben al di sotto del 75% o superiore a cui il governo aveva mirato.

“Abbiamo sempre più giovani in terapia intensiva”, ha detto Janssens. “La quantità di tempo in cui vengono trattati è significativamente più lunga e blocca i letti di terapia intensiva per un periodo più lungo”.

Anche le persone anziane che sono state vaccinate all’inizio del 2021 vedono svanire la loro immunità, rendendole nuovamente vulnerabili a malattie gravi, ha affermato. Facendo eco ai problemi osservati durante il lancio iniziale del vaccino, le autorità hanno lottato per soddisfare la domanda di booster anche se hanno cercato di incoraggiare i resistenti a ottenere il loro primo colpo.

Alcuni politici tedeschi suggeriscono che è tempo di prendere in considerazione un mandato di vaccinazione, sia per professioni specifiche che per la popolazione nel suo insieme. L’Austria ha fatto questo passo la scorsa settimana, annunciando che le vaccinazioni diventeranno obbligatorie per tutti a partire da febbraio dopo aver visto una simile riluttanza a farsi vaccinare come carburante, nuovi focolai e ricoveri.

Scholz aveva inizialmente rifiutato di essere tirato fuori se avrebbe sostenuto i tiri obbligatori. Ma parlando insieme ai leader dei Verdi ambientalisti e dei Democratici liberi pro-business, Scholz ha detto mercoledì che il nuovo governo richiederà che il personale delle case di cura venga vaccinato. E ha detto che si potrebbe considerare un ampliamento del provvedimento, senza approfondimenti.

Verrà inoltre istituito un fondo di 1 miliardo di euro, o 1,12 miliardi di dollari, per fornire pagamenti di bonus agli assistenti negli ospedali e nelle case di cura, ha affermato.

I tre partiti al governo hanno recentemente utilizzato la loro maggioranza parlamentare per approvare una legge che sostituisce le basi legali esistenti per le restrizioni sulla pandemia con misure più ristrette. Questi includono l’obbligo per i lavoratori di fornire ai propri datori di lavoro la prova della vaccinazione, del recupero o di un test negativo. Il cambiamento è stato criticato dal blocco sindacale di centrodestra della Merkel in quanto rende più difficile per i 16 governatori tedeschi imporre rigidi blocchi.

Il portavoce della Merkel ha riconosciuto mercoledì che “ci sono molti esperti che dubitano che ciò che è stato deciso finora, per quanto sensato e importante, sarà sufficiente a rallentare l’onda”.

L’agenzia tedesca per il controllo delle malattie ha riportato un record di 66.884 nuovi casi confermati mercoledì e 335 decessi. Il bilancio totale delle vittime è stato di 99.768, ha detto il Robert Koch Institute. Il settimanale tedesco Die Zeit, che effettua il proprio conteggio sulla base dei dati dell’azienda sanitaria locale, ha affermato che la soglia dei 100.000 è già stata superata.

Nel frattempo, le autorità sanitarie di cinque stati orientali e della Baviera hanno attivato un sistema di emergenza per coordinare la distribuzione di 80 pazienti gravemente malati in altre parti del Paese. All’inizio di questo mese, due pazienti sono stati portati dalla Germania meridionale in Italia per il trattamento, un cambiamento significativo rispetto allo scorso anno, quando i pazienti italiani venivano inviati agli ospedali tedeschi.

La Germania vantava quasi quattro volte più letti pro capite di terapia intensiva rispetto all’Italia di allora, un fattore che secondo gli esperti era fondamentale per il basso numero di morti in Germania all’epoca.

Da gennaio, la Germania ha dovuto ridurre la sua capacità di terapia intensiva di 4.000 posti letto a causa della mancanza di personale, molti dei quali hanno smesso a causa della pressione che hanno subito all’inizio della pandemia.