La variante omicron compomette la ripresa globale

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L’emergere della variante omicron ha messo in dubbio i primi segnali di ripresa nella catena di approvvigionamento globale in tutto il mondo, compreso il Medio Oriente e il Nord Africa.

“Potrebbero esserci ancora oscillazioni, ma nel complesso, penso che il peggio sia passato”, ha detto Esben Poulsson, che presiede la Camera internazionale delle spedizioni, su “Squawk Box Asia” della CNBC il 23 novembre.

Ma tre giorni dopo l’Organizzazione mondiale della sanità ha etichettato il ceppo come “variante preoccupante”, dopo che uno scienziato sudafricano ha segnalato la sua scoperta. Ha valutato il rischio globale rappresentato da omicron come “molto alto”.

Quella notizia ha fatto crollare i mercati globali poiché gli investitori temevano che la ripresa dell’attività economica sarebbe stata colpita dal ripristino delle restrizioni e dei blocchi da parte dei governi.

Ciò ha anche scosso le catene di approvvigionamento globali che hanno dovuto affrontare strozzature, carenze, ritardi e aumento dei prezzi da marzo 2020.

In un dato momento, circa 25 milioni di container solcano i mari, su circa 6.000 navi, verso porti collegati a una vasta rete ferroviaria e stradale.

 

L’indice ha rilevato che il costo medio del trasporto marittimo negli ultimi cinque anni è stato di 2.709 dollari per container da 40 piedi.

Questi costi più elevati hanno alimentato i prezzi più elevati per tutti i tipi di beni e materie prime, dai semiconduttori, alle automobili, ai tacchini, ai giocattoli ai costi energetici.

I prezzi spot del greggio Brent sono raddoppiati dalla fine di giugno dello scorso anno, ha osservato l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico nel suo ultimo Economic Outlook.

Ha aggiunto che il carbone e il gas naturale sono aumentati rispettivamente di circa otto e 18 volte negli ultimi 18 mesi, raggiungendo il picco in ottobre.

Questi costi più elevati hanno già spinto l’inflazione in molti paesi sviluppati e continueranno a farlo, ha affermato l’OCSE.

L’organismo economico ha aumentato le sue previsioni di inflazione nei paesi del G20 l’anno prossimo al 4,4% nel rapporto Economic Outlook di dicembre, rispetto al 3,9% nella previsione di settembre.

L’OCSE ha dichiarato: “Le prospettive sottolineano il rischio che le continue interruzioni dell’offerta, forse associate a ulteriori ondate di infezioni da COVID-19, possano comportare una pressione inflazionistica più lunga e più elevata.

“Un altro rischio, esposto dall’emergere della variante dell’omicron negli ultimi giorni, è un peggioramento della situazione sanitaria a causa del COVID-19 con conseguenti ulteriori restrizioni che metterebbero a rischio la ripresa”.

Gli alti prezzi di spedizione derivano da un aumento della domanda all’inizio della pandemia da parte dei consumatori che non potevano spendere per articoli come pasti al ristorante, vacanze e viaggi al cinema.

Invece hanno speso in beni per le loro case, che vanno dalle scrivanie per uffici improvvisati, console per videogiochi per l’intrattenimento alle bollette della spesa più grandi.

Ciò ha catturato i produttori nelle fabbriche e nelle fattorie che avevano ridotto la produzione sul luppolo, perché erano stati colpiti dalla carenza di manodopera innescata dalla crisi sanitaria.

Questo è stato il caso di molti dei principali stabilimenti di produzione del mondo in Cina, Corea del Sud, Taiwan, Vietnam e Germania.

La spinta delle fabbriche e delle aziende agricole ad aumentare la produzione per soddisfare la domanda più elevata ha portato a carenze, colli di bottiglia e lunghe code nei porti e nei magazzini lungo tutta la catena di approvvigionamento. Allo stesso tempo, le restrizioni sanitarie hanno portato a una carenza di camionisti, che non potevano facilmente attraversare i confini o semplicemente rimanere a casa.

Questi problemi di produzione hanno avuto effetti ad ampio raggio in tutti i tipi di industrie.

Nei primi nove mesi dell’anno, la produzione di automobili nell’area dell’euro è stata inferiore del 26% rispetto allo stesso periodo del 2019 e del 10% negli Stati Uniti, ha osservato l’OCSE, in gran parte a causa della carenza di semiconduttori e metalli.

Anche prima dell’emergere di omicron, le figure aziendali di alto livello erano divise su quanto a lungo gli effetti della pandemia avrebbero pesato sulle catene di approvvigionamento.

“Questo non sarà affatto un problema il prossimo anno”, ha dichiarato Jamie Dimon, CEO di JPMorgan Chase, in una conferenza virtuale tenuta dall’Institute of International Finance a ottobre.

Il capo della banca ha aggiunto: “Questa è la parte peggiore. Penso che i grandi sistemi di mercato si adatteranno come hanno fatto le aziende”.

Ma nello stesso mese DP World, con sede a Dubai, che gestisce 81 porti e terminal interni in tutto il mondo, ha affermato che potrebbero volerci due anni prima che la catena di approvvigionamento torni all’ordine, in parte perché il mondo è così dipendente dalla produzione cinese.

“Non credo che vedrai un allentamento del problema delle catene di approvvigionamento per i prossimi due anni: è l’effetto a catena”, ha dichiarato al Financial Times il presidente e CEO di DP World Sultan Ahmed bin Sulayem.

Ha aggiunto: “I ritardi oggi non sono solo il problema di ciò che non viene consegnato, il problema sono anche gli altri prodotti che non possono essere consegnati. Adesso sono in coda.

“La Cina non tollererà né consentirà alcuna opportunità di diffusione di questo virus. Quindi, se hanno un’infezione, chiudono il porto e questo si riflette nella catena di approvvigionamento”.

La società di logistica con sede a Jeddah, Uniworld Freight, che consegna merci marittimi, aerei e stradali in 65 paesi, ha evidenziato che le reti di trasporto sono attualmente ancora sotto pressione.

Le aziende di tutto il mondo, dalle multinazionali ai dettaglianti one-shop, sono probabilmente impegnate a cercare di risolvere lo stesso enigma.