L’India in crisi da Covid: ecco l’andamento economico

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Dubai ha costruito una città di grattacieli e arcipelaghi artificiali sulla promessa della globalizzazione, creando se stessa come un hub vitale per la libera circolazione di scambi, persone e denaro in tutto il mondo – tutto ciò che è stato interrotto dal pandemia di coronavirus.

Ora, con gli eventi annullati, i voli a terra e gli investimenti fermati, questo sceicco negli Emirati Arabi Uniti è minacciato sia dal virus che da una crescente crisi economica. Sotto pressione ancor prima dello scoppio, Dubai e la sua vasta rete di industrie collegate allo stato affrontano miliardi di dollari in incombenti rimborsi di debiti.

E anche se è stato salvato un decennio prima, Dubai potrebbe non essere in grado di contare su un’altra infusione di liquidità, a causa del crollo dei prezzi globali del petrolio.

L’impatto economico

La dedizione di Dubai al commercio globale è memorizzata nella prima frase del primo articolo della sua Carta dei 50 anni, qualcosa creato l’anno scorso dal suo sovrano, lo sceicco Mohammed bin Rashid Al Maktoum, che ha supervisionato gran parte della crescita della città. Dubai è destinata ad essere un crocevia tra est e ovest e tra nord e .

Prima della pandemia, ha raggiunto quello stato. L’aeroporto internazionale di Dubai è da anni il più trafficato del mondo per i viaggi internazionali. Il suo vasto porto di Jebel Ali si posiziona in alto a livello globale per le sue operazioni di carico.

Quella diversità economica deriva dalla classica rivisitazione della storia di Dubai. Dopo aver scoperto le riserve petrolifere, ma nessuna è così grande come quelle nella vicina Abu Dhabi, l’allora sovrano Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum avvertì che sarebbe stata una risorsa limitata per la città-stato.

Per proteggersi da ciò, Dubai divenne una città aziendale. La compagnia aerea statale a lungo raggio Emirates vola sia per i lavoratori stranieri che per i turisti, che acquistano alcolici dai negozi duty-free di proprietà statale, vivono in abitazioni in gran parte costruite da sviluppatori statali e possiedono carte di credito da banche sostenute dallo stato.

Il nesso più ampio si insinua in qualcosa che i diplomatici statunitensi hanno chiamato “Dubai Inc.” Gran parte ha funzionato, fino alla pandemia.

“L’aggregato di tutte quelle crisi che abbiamo affrontato in passato non è uguale a questo”, ha dichiarato Tim Clark, presidente della compagnia aerea Emirates, in una teleconferenza del 29 aprile.

Copertura completa:  epidemia di virus

Per la compagnia aerea Emirates, si deve attendere che i paesi si aprano prima di riempire i suoi voli. Anche allora, come gestiranno le compagnie aeree quando uno starnuto “scende di 25 piedi nella cabina” o se i governi impongono il distanziamento sociale e richiedono posti vuoti, Clark ha chiesto.

“Il settore delle compagnie aeree non può permettersi di lasciare inutilizzati un gran numero di posti”, ha affermato. “Sarebbe una catastrofe economica assoluta, peggiore della situazione attuale.”

Poi ci sono stati i problemi che Dubai ha dovuto affrontare prima della crisi. Il valore del mercato immobiliare di Dubai era già calato del 30% dal 2014, quando ha annunciato che avrebbe ospitato la fiera mondiale di Expo 2020. L’evento, su cui Dubai ha già speso miliardi , è stato rinviato al 2021 .

Le tariffe statunitensi sull’alluminio hanno strappato il 10,5% delle esportazioni di Dubai del metallo verso l’America. La guerra commerciale del presidente Donald Trump con la Cina ha minacciato le spedizioni di Dubai, poiché il governo afferma che circa il 60% delle esportazioni cinesi passa attraverso le zone franche della città verso l’Africa e l’Europa.

La pandemia ha semplicemente messo in rilievo quanto Dubai, come il resto degli Emirati Arabi Uniti, faccia affidamento sul commercio globale. Alla domanda sull’effetto della pandemia durante una teleconferenza per il Beirut Institute, Anwar Gargash, ministro degli affari esteri degli Emirati, ha riconosciuto: “Ci saranno domande sulla globalizzazione”.

Nel frattempo, Dubai affronta incombenti pagamenti del debito derivanti dalla sua crisi finanziaria del 2009. Solo alla fine di quest’anno, Dubai e le sue società collegate al governo devono affrontare un debito di $ 9,2 miliardi in scadenza, con un enorme conto da $ 30,6 miliardi in arrivo entro il 2023, secondo Capital Economics con sede a Londra.

“Preoccupante, visti i suoi ingenti debiti, il governo di Dubai non è in una posizione forte per fornire supporto” alle imprese indebitate, ha scritto James Swanston, economista di Capital Economics.

Il Dubai Media Office del governo non ha risposto alle domande dell’Associated Press sugli imminenti debiti. Tuttavia, funzionari come l’ex direttore finanziario di Dubai Nasser al-Shaikh hanno cercato di descrivere il debito sovrano della città-stato come separato da quello delle imprese statali, una distinzione che le autorità hanno cercato di fare anche durante la crisi del 2009.

Salvare Dubai

Abu Dhabi ha le riserve per salvare di nuovo facilmente Dubai, ma potrebbe preoccuparsi di incoraggiare investimenti spericolati. Anche i prezzi del petrolio, il fondamento dell’economia di Abu Dhabi, sono calati drasticamente nella pandemia. Il costo dei credit default swap sul debito di Dubai – una forma di assicurazione che promette pagamenti agli investitori in caso di default – è già aumentato del 200% da fine febbraio, secondo la società di dati Refinitiv.

Ma Dubai ha già affrontato crisi economiche globali prima, forse la più grave che si è verificata nelle prese della Grande Depressione negli anni ’30. Le perle erano l’esportazione più importante della regione da circa 70 anni, ma la crisi finanziaria e le repliche artificiali hanno fatto crollare i prezzi di una delle merci che gli apneisti locali hanno rischiato la vita per strappare le vongole.

Vedendo un’opportunità nella sua posizione, Dubai iniziò presto a riesportare l’oro esente da imposte in India o a trarre profitto dal prezioso metallo contrabbandato, come descritto da decenni da funzionari indiani. Quella impresa di riesportazione vive ancora oggi nelle zone franche economiche di Dubai.