L’UE riduce le previsioni di crescita economica

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L’UE riduce le previsioni di crescita economica con l’intensificarsi delle ricadute della guerra
La guerra della Russia in Ucraina ha oscurato quello che generalmente era un quadro economico brillante per l’Unione Europea. L’impennata dei prezzi dell’energia sta determinando un’inflazione record in Europa, rendendo tutto più costoso, dal cibo ai trasporti e alle abitazioni.

L’Unione Europea ha tagliato le sue previsioni per la crescita economica nel blocco delle 27 nazioni in mezzo alla prospettiva di una lunga guerra russa in Ucraina e interruzioni delle forniture energetiche. Il prodotto interno lordo (PIL) dell’UE aumenterà del 2,7% quest’anno e del 2,3% nel 2023, ha affermato lunedì il braccio esecutivo del blocco, le prime previsioni economiche da quando la Russia ha invaso l’Ucraina il 24 febbraio.

Le precedenti prospettive della Commissione europea prevedevano una crescita del 4% quest’anno e del 2,8% nel 2023. L’economia dell’UE è cresciuta del 5,4% lo scorso anno a seguito di una profonda recessione provocata dalla pandemia di COVID-19. Il PIL si è ridotto del 5,9% nel 2020. “L’invasione russa dell’Ucraina ha posto nuove sfide, proprio come il sindacato si era ripreso dagli impatti economici della pandemia”, ha affermato la commissione nel pubblicare le previsioni. “La guerra sta esacerbando i venti contrari preesistenti alla crescita”.

La guerra ha oscurato quello che generalmente era un quadro economico brillante per l’UE. All’inizio di quest’anno, i politici europei contavano su una crescita solida, anche se più debole, mentre erano alle prese con l’aumento dell’inflazione innescato da una stretta energetica globale.

Ora, l’energia è diventata un problema chiave per l’UE mentre cerca sanzioni che negano alla Russia decine di miliardi di dollari di entrate commerciali senza far precipitare i paesi membri nella recessione. L’aumento dei prezzi dell’energia sta guidando un’inflazione record, rendendo tutto più costoso, dal cibo ai trasporti e alle abitazioni.

La Russia è il principale fornitore dell’UE di petrolio, gas naturale e carbone, rappresentando circa un quarto dell’energia totale del blocco. Le importazioni di energia dell’UE dalla Russia lo scorso anno sono state pari a 99 miliardi di euro (103 miliardi di dollari), ovvero il 62% degli acquisti di beni russi da parte del blocco.

Ad agosto dovrebbe iniziare un divieto dell’UE sul carbone dalla Russia e quest’anno è in corso uno sforzo volontario per ridurre la domanda di gas naturale russo di due terzi. Un proposto embargo petrolifero ha incontrato blocchi stradali tra le riserve di alcuni paesi senza sbocco sul mare che dipendono fortemente dal petrolio russo, come l’Ungheria.

Tutto ciò ha lasciato l’UE in difficoltà per garantire forniture alternative di energia nei prossimi mesi, anche da paesi esportatori di combustibili fossili come gli Stati Uniti e da fonti rinnovabili nazionali destinate ad aiutare il blocco a raggiungere i suoi obiettivi climatici a lungo termine.

“L’invasione russa dell’Ucraina sta portando a un disaccoppiamento economico dell’UE dalla Russia, con conseguenze difficili da comprendere appieno in questa fase”, ha affermato la Commissione europea.

L’ultima previsione dipinge anche un quadro dell’inflazione più cupo a causa degli aumenti dei prezzi dell’energia. L’inflazione in tutta l’UE dovrebbe ora essere del 6,8% quest’anno e del 3,2% nel 2023, ben al di sopra delle precedenti proiezioni rispettivamente del 3,9% e dell’1,9%.

Il commissario europeo all’Economia Paolo Gentiloni ha avvertito che anche le nuove prospettive economiche potrebbero essere troppo ottimistiche in vista della guerra. “La nostra previsione è soggetta a incertezze e rischi molto elevati”, ha affermato Gentiloni. “Sono possibili altri scenari in cui la crescita potrebbe essere più bassa e l’inflazione più alta di quanto stiamo proiettando”.

Nei mesi precedenti l’invasione, una crisi energetica mondiale aveva portato l’inflazione in Europa a livelli record. Questa tendenza è accelerata durante il conflitto, con l’inflazione nei 19 paesi che condividono l’euro che ha raggiunto il 7,5% ad aprile. Ciò ha posto le basi affinché la Banca centrale europea possa porre fine ad anni di politica monetaria accomodante nei prossimi mesi, compresi i tassi di interesse ai minimi storici, intesi ad aiutare ad alimentare l’attività economica.

La banca, che ha un obiettivo di inflazione del 2 per cento, ha mantenuto i suoi tassi di interesse a zero o meno e ha mantenuto bassi gli altri costi di finanziamento del mercato acquistando centinaia di miliardi di euro di attività sui mercati finanziari.

I funzionari della banca hanno segnalato un’inversione in entrambe le politiche a partire da quest’estate, ma stanno valutando come puntare l’inflazione senza pesare sulla crescita economica. Le banche centrali degli Stati Uniti e del Regno Unito hanno alzato i tassi di interesse quest’anno per contrastare l’inflazione galoppante.

Gentiloni lunedì non escluderebbe la possibilità che l’UE cada nella stagflazione – la combinazione di un’economia stagnante e un’inflazione in aumento – mentre afferma che un tale rischio è rimasto remoto. “Questo è possibile se si concretizza lo scenario negativo, ma questa non è la nostra previsione di base”, ha affermato Gentiloni. “Ma in effetti abbiamo un’inflazione molto alta e una crescita piuttosto bassa”