Necessaria collaborazione tra Europa e Cina per favorire la ripresa

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Gli ultimi quattro anni hanno inaugurato un nuovo corso significativo per la politica nei confronti della Cina sia in Europa che negli Stati Uniti. Tuttavia, su entrambe le sponde dell’Atlantico, ci sono ragioni per credere che i risultati effettivi, al contrario della politica dichiarativa, siano ancora in ritardo rispetto alle numerose azioni e iniziative della Cina.

Le tariffe hanno disturbato gli esportatori cinesi ma non hanno cambiato il quadro generale del deficit commerciale degli Stati Uniti con il mondo . Le restrizioni all’esportazione per la tecnologia critica sono spesso un argomento controverso tra gli alleati, alcuni dei quali temono uno scioglimento sistematico delle catene di approvvigionamento e un costoso disaccoppiamento economico con la Cina.

Rapporto tra Cina ed Europa

L’Europa è stata generalmente più unita di quanto non fosse prima sulle misure commerciali difensive e in alcuni settori in cui gli investimenti diretti esteri e la tecnologia interagiscono con la sicurezza interna e la difesa nazionale. Ma gli sforzi europei per sfruttare questa ritrovata unità per ottenere concessioni dalla Cina non hanno avuto successo finora.

In ritardo, il presidente cinese Xi Jinping ha espresso un impegno per la Cina a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2060. Tuttavia, questo impegno a lungo termine è lontano decenni dalla realizzazione ed è minato dalle attuali politiche cinesi contrarie a questo obiettivo. Inoltre, la questione ha spesso diviso americani ed europei negli ultimi anni.

Su principi e valori fondamentali riguardanti le politiche verso la Cina, le due sponde dell’Atlantico si sono effettivamente avvicinate, in particolare nel 2020. Le azioni eclatanti contro le minoranze nella regione dello Xinjiang e oltre, la legge sulla sicurezza nazionale applicata a Hong Kong e il disprezzo cinese per l’arbitrato internazionale nel Mar Cinese Meridionale, tra le altre questioni, hanno ricordato ad entrambe le parti come il comportamento cinese minaccia l’ordine internazionale liberale.

Ma né l’Europa né gli Stati Uniti hanno trovato un modo per spostare la Cina. Un impegno quasi continuo da parte dell’Europa e la sua enfasi sulle istituzioni multilaterali evocano solo risposte superficiali dalla Cina (come un vuoto impegno per la riforma dell’Organizzazione mondiale del commercio [OMC]). L’approccio deciso degli Stati Uniti nei settori del commercio e della tecnologia, compresi gli sforzi per spingere i suoi alleati a misure restrittive sulla tecnologia, sta incontrando risultati contrastanti nell’approccio europeo alla Cina.

I progressi fino ad ora si sono manifestati principalmente per quanto riguarda le misure difensive, con alcuni progressi nell’opposizione allo statalismo cinese nonostante il evidente disinteresse di Pechino nel cambiare direzione. Per quanto riguarda i sussidi e le regole anti-monopolio, l’Europa potrebbe avere un esempio da offrire.

Nei settori della politica estera e di sicurezza, europei e americani si sono indubbiamente avvicinati. Francia e Germania hanno ora articolato politiche indo-pacifiche diverse ma complementari, e mostrano un crescente interesse ad approfondire la cooperazione con i partner Quad (Australia, India, Giappone e Stati Uniti). Ovunque l’Unione europea possa trovare l’unanimità tra i suoi membri, prende posizioni sulle questioni dei diritti umani in istituzioni internazionali vicine a quella degli Stati Uniti. Soprattutto, l’approvazione da parte di tutti gli Stati membri di una strategia che si basa sul riconoscimento della Cina come rivale sistemica è una pietra miliare nella politica europea nei confronti della Cina.

La posizione americana

Sia l’Europa che gli Stati Uniti affrontano una Cina in gran parte cupa e insensibile, che continua ad esacerbare le tensioni nell’Indo-Pacifico mentre aumenta costantemente le sue capacità militari progettate per intimidire i suoi vicini vicini e lontani. Una lezione dolorosa è che l’impegno attraverso molteplici dialoghi con la Cina – che l’Europa ha portato avanti negli ultimi anni – non ha portato risultati produttivi. E la quasi sospensione da parte degli Stati Uniti di questi dialoghi, insieme a contromisure largamente bilaterali, potrebbe aver danneggiato la Cina ma non aver cambiato il suo corso.

Le misure difensive che Stati Uniti ed Europa stanno perseguendo come risposta iniziale necessitano di essere dibattute e coordinate per l’efficacia: colpisce il fatto che molte aziende, sia americane che europee, non si stiano muovendo con decisione nella direzione del disimpegno o del disaccoppiamento dalla Cina. Al contrario, stanno preservando, e spesso anche aumentando, le loro poste in gioco nell’economia cinese. Nel frattempo, un’economia cinese fortemente indebitata, ma forse non più di molte economie occidentali dopo l’inizio della pandemia di coronavirus, ha anche riacquistato un considerevole comfort finanziario nel 2020. Ciò è grazie a un surplus commerciale record e un surplus delle partite correnti in rimbalzo , anche con acquisti accelerati di attività finanziarie estere.

Il modello economico asimmetrico della Cina e la sua incapacità di attuare molte regole internazionali

Queste situazioni chiedono una risposta efficace, in particolare un migliore coordinamento transatlantico sulle questioni politiche. I recenti sforzi degli Stati Uniti per indirizzare i suoi partner europei attraverso le tariffe non hanno aiutato la causa quando un approccio unificato alla Cina è una necessità impellente.

La fine delle tariffe speciali messe in atto nei confronti di vari settori europei – dall’acciaio e alluminio ai cosmetici, ai beni di lusso e ad alcuni prodotti alimentari e alcolici – è urgentemente necessaria per far ripartire il coordinamento economico transatlantico nei confronti della Cina.

Al di là di questa priorità e in assenza di un partenariato transatlantico o di un accordo di partenariato transatlantico per il commercio e gli investimenti (TTIP) , gli europei e gli americani hanno bisogno di una migliore intesa nei settori chiave che sono stati oggetto di disaccordi transatlantici: aviazione, piattaforme digitali e norme per il trasferimento e l’archiviazione dei dati sono i casi in questione. Su tutto ciò, la convergenza e il coordinamento sono preferibili al mero affidamento sulla leva extraterritoriale. Un’altra necessità fondamentale è una rinnovata cooperazione sulle misure di mitigazione del cambiamento climatico. Attualmente, il divario tra gli Stati Uniti e l’Europa è più retorico che reale se si considerano le tendenze energetiche attuali. Ciò tuttavia porta a un maggiore malinteso.

Ma è ancora importante perché la Cina è sempre più il principale partner, concorrente e rivale degli Stati Uniti o dell’Europa, o di entrambi. Ognuna delle divergenze reciproche tra Stati Uniti e Europa migliora la capacità della Cina di resistere alle richieste di cambiamenti strutturali al suo modello economico statalista.

Sulle principali questioni riguardanti i diritti e i valori umani, si può sostenere alle Nazioni Unite che alcune delle azioni della Cina contro le minoranze etniche e religiose non solo violano i diritti umani fondamentali, ma soddisfano anche i criteri che definiscono il genocidio. Qualsiasi risposta a questi oltraggi trarrebbe vantaggio da un approccio transatlantico comune.2