Perchè l’Europa ha bisogno dell’Ucraina

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Se vuoi sapere quanto è ancora potente il sogno europeo, non andare a Parigi o Roma, Bruxelles o Berlino, vai a Kiev. Lo scorso ottobre ho visitato la città per parlare con giovani e ambiziosi ucraini. Mi hanno parlato del loro desiderio più profondo per il loro Paese: l’adesione all’Unione Europea.

Per questi giovani l’UE era sinonimo di democrazia e libertà, progresso e prosperità. Quando ho detto loro che la maggior parte degli studenti nel mio paese natale, i Paesi Bassi, trova l’UE noiosa e burocratica, hanno reagito con incredulità. Nelle ultime settimane ho pensato molto a quegli studenti ucraini. Quello per cui diamo per scontato, loro e i loro compatrioti sono stati disposti a morire.

Dall’inizio dell’invasione russa, a febbraio, milioni di ucraini hanno combattuto non solo per il proprio paese, ma anche per l’Europa. Hanno fornito all’UE un potente promemoria del motivo per cui è stata fondata in primo luogo.

Dopo la seconda guerra mondiale, è cresciuta la consapevolezza che dobbiamo lavorare insieme; “Mai più” è diventato il nostro motto. Quella che è iniziata nel 1951 come Comunità Europea del Carbone e dell’Acciaio è cresciuta fino a diventare l’odierna UE. Ma quanto velocemente ci siamo abituati. Ogni pietra miliare della civiltà inizia come un ideale utopico, ma una volta che il sogno diventa realtà, dimentichiamo quanto un tempo sembrava impossibile il cambiamento. E quelli che dimenticano diventano compiacenti.

Fu così che un’unione di 28 Stati membri – ora 27 – iniziò a deviare dai suoi ideali. Abbiamo predicato i diritti umani mentre abbiamo violato quelli dei richiedenti asilo ai nostri confini. Abbiamo implementato una misura di austerità dopo l’altra in un momento in cui gli investimenti erano un disperato bisogno. Nel nord Europa, i leader hanno perso il senso di solidarietà con quelli del sud e nel sud la democrazia è stata sospesa mentre i tecnocrati hanno preso il sopravvento.

Questo è ciò che si ottiene quando si considera l’UE come un progetto puramente economico, anziché come una comunità con valori condivisi. Abbiamo sentito i politici tedeschi lamentarsi dei greci pigri, quando in realtà i greci hanno la settimana lavorativa più lunga d’Europa . Abbiamo sentito i politici olandesi lamentarsi del fatto che i meridionali dovrebbero riscuotere più tasse, quando in realtà i Paesi Bassi sono uno dei più grandi paradisi fiscali del mondo . E abbiamo sentito gli inglesi lamentarsi, beh, di tutto prima che finalmente se ne andassero.

Eppure, proprio in quegli anni successivi alla crisi del debito europeo di un decennio fa, lo zeitgeist ha iniziato a cambiare, aiutando a ricordare a chi è in Europa i suoi ideali e il suo potenziale. In nessun luogo ciò è stato più evidente che nella lotta contro il riscaldamento globale. Una studentessa di 16 anni, Greta Thunberg, ha avviato una protesta solitaria accanto al Riksdag, il parlamento svedese, dopo di che è nato un movimento che ha contribuito a mettere il cambiamento climatico al centro delle successive elezioni europee.

Gli scienziati hanno detto che era necessaria una trasformazione totale dell’economia, tecnicamente possibile, ma ” senza precedenti in termini di scala “. Molti leader in tutto il mondo hanno cercato di raccogliere la sfida e negli Stati Uniti i politici hanno coniato una frase accattivante per riassumere ciò di cui il mondo ha bisogno: un Green New Deal. Gli americani sono sempre stati migliori di noi nei discorsi sulla speranza e sul cambiamento. Qui in Europa, pensiamo che tu abbia una vite allentata se canti “Ode to Joy”, l’inno ufficiale europeo. Predica “Dio benedica l’Europa”, come fanno i politici americani per gli Stati Uniti, e chiamiamo il dottore. Non è stato diverso quando si tratta di politica climatica.

All’inizio del 2020, Alexandria Ocasio-Cortez ha letto l’intero testo del Green New Deal alla Camera dei rappresentanti. Era passato più di un anno da quando aveva presentato la risoluzione, ma su Twitter qualcuno ci ha messo una melodia epica e lei è diventata virale ancora una volta. Il contrasto con il discorso “Green Deal” del commissario europeo Frans Timmermans non avrebbe potuto essere maggiore. Il Parlamento europeo era praticamente vuoto quando, qualche mese prima, aveva parlato dei piani climatici dell’Europa. Timmermans lesse dal telefono il famoso discorso “Man on the Moon” di John F. Kennedy del 1961, seguito da tiepidi applausi e dal presidente del legislatore, un italiano, che mormorava ” Grazie, grazie “.

Quando si tratta di presentazione, potremmo imparare una o due cose dagli americani. Ma quando si tratta di azione, è il contrario. L’American Green New Deal era una lista dei desideri con pochi dettagli pratici. Il Green Deal europeo è un piano ambizioso ed elaborato che viene elaborato in migliaia di pagine di leggi, regole e procedure, la cui attuazione è già iniziata e per il quale esiste un ampio sostegno tra gli europei.

Per dirla senza mezzi termini: l’UE è anni luce avanti rispetto agli Stati Uniti, e in effetti a gran parte del mondo, nella lotta al cambiamento climatico. Le emissioni dell’europeo medio sono meno della metà di quelle dell’americano medio, una discrepanza che ha molto a che fare con la cooperazione europea. Pensa alla nostra normativa “Ecodesign”, che obbliga i produttori a rendere i loro prodotti più sostenibili. L’effetto è stato gigantesco; nel 2020 ha risparmiato più di 1.000 terawattora di energia. Ciò equivale a chiudere più di 250 centrali elettriche a carbone.

Guarda il nostro “sistema di scambio di emissioni” apparentemente noioso, il più grande del mondo; ora copre più della metà dell’economia europea e sta iniziando a funzionare sempre meglio. Oppure prendi la nostra rete ferroviaria, una delle più finemente integrate al mondo. Se qualcosa incarna il sogno europeo, è viaggiare in treno. La Francia ha iniziato a far funzionare i suoi primi treni TGV ad alta velocità nel 1981; 40 anni dopo, gli Stati Uniti non hanno ancora una sola linea ad alta velocità. Considera anche il design delle nostre città. Copenaghen e Amsterdam sono due delle migliori città ciclistiche al mondo e metropoli come Parigi, Barcellona e Milano hanno ora piani radicali per restituire le loro strade anche a pedoni e ciclisti.

La Silicon Valley sviluppa gli algoritmi che ci fanno fare clic su quanti più annunci possibili e Wall Street i prodotti finanziari che hanno portato la nostra economia sull’orlo del collasso. L’innovazione in Europa è più sostenibile.

Il prezzo dell’energia solare ed eolica è diminuito drasticamente negli ultimi anni, il risultato di decisioni politiche, decisioni politiche europee . Grazie alla tedesca Energiewende, l’energia solare è diventata molto più economica. Oppure prendi l’industria eolica danese, che costruisce le turbine più grandi del mondo. Quella moderna turbina eolica bianca a tre pale? È noto come il “concetto danese”.

L’Europa è anche all’avanguardia in termini di cooperazione internazionale. L’UE ha svolto un ruolo importante nella definizione del protocollo di Kyoto del 1997 e dell’accordo di Parigi del 2015. Essendo il più grande blocco economico del mondo, l’UE ha il potere di far rispettare gli standard globali. Gli scienziati politici lo chiamano “effetto Bruxelles”: se scriviamo una legge che prescrive che, ad esempio, i frigoriferi dovrebbero consumare meno energia, i produttori di tutto il mondo sono costretti a seguire quella legge, perché è troppo costoso produrre versioni diverse di ciascuno Prodotto. Preferirebbero crearne uno che soddisfi gli standard del più grande mercato unico del pianeta.

Quindi forse dobbiamo prendere in prestito termini accattivanti come Green New Deal dagli americani e citare un discorso di JFK quando abbiamo qualcosa di interessante in mente. E molto è ancora sbagliato in Europa: siamo diventati dipendenti dal gas russo a buon mercato, abbiamo trascurato la nostra difesa e troppo spesso abbiamo accusato gli “eurocrati” di Bruxelles dei fallimenti dei nostri politici nazionali.

Eppure c’è una ragione per cui la maggior parte dei giovani britannici non ha mai voluto uscire dall’UE e ora vuole rientrare . C’è un motivo per cui gli studenti ucraini, come quelli che ho incontrato, sognano da anni l’adesione all’UE.

La nuova generazione comprende che l’Europa può e deve essere un faro per il mondo; che l’era dell’austerità senza visioni è finita e che dobbiamo iniziare a investire su vasta scala; che abbiamo bisogno della solidarietà tra ricchi e poveri, giovani e anziani, nord e sud, est e ovest; che non esiste un compromesso inevitabile tra sovranità nazionale e integrazione europea, ma piuttosto diventiamo tutti più forti se lavoriamo insieme. I nostri notevoli progressi nella lotta al cambiamento climatico illustrano non solo la nostra abilità tecnica nella definizione di standard e nella messa a punto della regolamentazione, ma anche i nostri valori: di investimento, di solidarietà, di cooperazione.

Non dimentichiamo che l’invasione russa dell’Ucraina e l’annessione della Crimea nel 2014 sono iniziate dopo che Kiev ha portato avanti un accordo di associazione con l’UE. Agli ucraini è stata presentata una semplice scelta tra il modello dittatoriale di Vladimir Putin e il modello democratico dell’UE. Quella scelta è stata fatta facilmente. Prima del 2014, le esportazioni ucraine erano distribuite uniformemente nell’UE e in Russia; negli anni seguenti, le esportazioni verso l’UE sono raddoppiate e quelle verso la Russia si sono atrofizzate. Sempre più ucraini si sono recati negli Stati membri dell’UE, anche perché i visti non erano più necessari.

L’Ucraina, insomma, ha scelto l’Europa. E Putin lo trovava intollerabile. Ora tocca a noi scegliere l’Ucraina. Sì, normalmente la strada per l’adesione all’UE è lunga e complicata, e con buone ragioni. Ma questi non sono tempi normali. Milioni di coraggiosi ucraini hanno rinvigorito l’ideale europeo di libertà, democrazia e cooperazione e molti hanno pagato con la vita.

Dobbiamo ai nostri valori e principi interrompere l’importazione di gas russo il prima possibile, sostenere la lotta per l’indipendenza ucraina in ogni modo, accogliere generosamente i rifugiati e lanciare un Piano Marshall europeo – c’è un altro termine americano che possiamo prendere in prestito – per ricostruire l’Ucraina quando la guerra sarà finita. Infine, dobbiamo aprire la porta all’adesione dell’Ucraina all’UE. Nel buio di questa guerra, una cosa è certa: il futuro dell’Ucraina è in Europa. Il nostro futuro comune è in Europa. O come direbbe un americano: “ Ich bin ein Europäer