Posizione europea rispetto al mercato cinese

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Finora, gli sforzi dell’UE per affrontare le ricadute del modello economico cinese hanno coinvolto principalmente due approcci. Il primo è tentare un impegno positivo con il governo cinese, con l’obiettivo di aprire il mercato cinese alle imprese europee. L’obiettivo di questo impegno è raggiungere una maggiore reciprocità nella relazione – attraverso, ad esempio, il CAI. Il secondo è esplorare misure difensive che proteggano il mercato dell’UE dalle distorsioni del mercato cinese.

Nessuno di questi approcci affronta direttamente o completamente il mercato interno protetto. Complessivamente, con questi sforzi e con tutti gli altri che compie, l’UE deve considerare le distorsioni aggiuntive per le imprese e i consumatori europei create dal vantaggio protetto della Cina sul mercato interno.

Cosa dovrebbe fare l’UE

Nel rispondere a questa sfida, l’UE dovrebbe adottare tre principi generali come parte di un approccio rinnovato ai suoi rapporti economici strategici con la Cina:

  • Chiarezza . Un vantaggio del mercato interno protetto non si applica a tutti i settori in Cina. È presente solo nei settori in cui scala e protezione si combinano per produrre prezzi estremi e vantaggi competitivi. L’attenzione alle distorsioni derivanti da questo vantaggio non dovrebbe diventare una scusa per l’Europa per incolpare la Cina di tutti i suoi problemi competitivi. Pertanto, essere trasparenti su dove esiste il problema (e dove non esiste) sarà la chiave per affrontarlo in modo efficace e garantire che i responsabili politici e i leader politici non abusino del problema per promuovere costose risposte protezionistiche su tutta la linea.
  • Creatività . Poiché la questione del vantaggio protetto del mercato interno della Cina si trova al crocevia tra diritto commerciale, diritto degli investimenti internazionali, diritto della concorrenza, politica industriale e pianificazione strategica, l’UE dovrà mettere insieme una risposta altrettanto multiforme. Il blocco dispone già di molti strumenti per affrontare alcuni aspetti del problema e alcuni dei suoi effetti. Potrebbe essere necessario sviluppare alcuni nuovi strumenti. In tutti i casi, l’UE dovrà utilizzare in modo creativo una varietà di strumenti – che spaziano dal commercio, alla concorrenza e agli investimenti – e farlo con più forza.
  • Concorrenza . La storia mostra che la protezione delle industrie domestiche può rivelarsi altamente inefficiente a lungo termine, soprattutto quando la protezione indebolisce la concorrenza interna e porta a una scala e una concentrazione eccessive nei mercati interni. Pertanto, l’Europa non dovrebbe rispondere imitando la Cina, riservando il suo sostanziale mercato interno solo ai giocatori europei. Qualsiasi approccio adottato dall’Europa dovrebbe promuovere anziché limitare una sana concorrenza nel mercato interno dell’UE e promuovere una concorrenza leale nei mercati terzi.

Applicare concretamente questi principi

Esistono diversi modi in cui gli europei possono applicare questi principi in modo concreto. Premere per una maggiore e più completa apertura del mercato dalla Cina.

Nei negoziati per il CAI, la Commissione europea ha assicurato aperture in una serie di settori, tra cui alcuni settori in cui è probabile che emerga un vantaggio protetto sul mercato interno, come i nuovi veicoli energetici. Se l’accordo persisterà nonostante le attuali tensioni nelle relazioni bilaterali, la Direzione generale del Commercio dovrà monitorare attentamente l’attuazione degli impegni della Cina per garantire che le imprese europee ne raccolgano i benefici. Ciò richiederà alla Commissione di intraprendere la raccolta di dati e la comunicazione con le imprese sul campo. Dovrebbe segnalare eventuali ritardi nell’apertura o eventuali barriere informali rimanenti se il CAI vuole realizzare il suo pieno valore.

L’adesione della Cina all’accordo sugli appalti pubblici potrebbe, se l’offerta di Pechino è abbastanza completa, aprire le porte alle imprese europee in settori in cui potrebbe emergere un vantaggio protetto del mercato interno, anche se, ancora una volta, l’UE dovrebbe monitorare da vicino il processo di attuazione. La chiave di questo sarà la negoziazione e l’adozione dello strumento per gli appalti internazionali. La partecipazione della Cina ai mercati europei degli appalti è limitata, ma sta crescendo abbastanza rapidamente da fornire all’Europa una leva.

Tuttavia, una forte spinta per un’ulteriore apertura del mercato non può essere l’unico strumento che l’Europa utilizza per affrontare la questione del vantaggio protetto del mercato interno della Cina. I segnali recenti dalla Cina suggeriscono solo un impegno limitato per ulteriori aperture e un desiderio di proteggere piuttosto che aprire le industrie più strategiche. Di conseguenza, e soprattutto, una risposta europea dovrà includere un’agenda difensiva efficace in patria e un’agenda più offensiva nei mercati terzi.

Proteggere e promuovere la competitività e il potere di mercato dell’Europa

Negli ultimi cinque anni, l’UE ha investito nello sviluppo della sua cassetta degli attrezzi per affrontare le distorsioni legate alla Cina che si riversano sul mercato europeo. Nessuno di questi strumenti è personalizzato in modo specifico per il vantaggio del mercato interno protetto della Cina. Tuttavia, l’UE potrebbe facilmente mobilitarne alcuni per affrontare i suoi effetti sul mercato europeo e sulle imprese europee.

Per cominciare, il blocco dovrebbe incoraggiare le autorità nazionali di aggiudicazione degli appalti a fare un uso maggiore delle direttive sugli appalti pubblici dell’UE nei casi in cui le imprese cinesi fanno offerte per appalti pubblici a prezzi anormalmente bassi. L’UE non sta ancora utilizzando le direttive al massimo delle loro potenzialità. Ma potrebbero essere particolarmente rilevanti per affrontare il vantaggio protetto del mercato interno della Cina, dato che molti acquisti nei settori identificati nel diagramma di Venn sopra avvengono nei mercati pubblici.

L’UE potrebbe anche fare un uso più frequente dei suoi strumenti di difesa commerciale, in particolare dei suoi strumenti antidumping, dove i prezzi proposti dalle imprese cinesi sono anormalmente bassi. La direzione generale del Commercio lo ha fatto in passato, anche per le telecomunicazioni, ma la Commissione europea potrebbe accelerare il processo.

Infine, se l’UE adotta il suo nuovo strumento sulle sovvenzioni estere, un vantaggio protetto del mercato interno dovrebbe far parte del quadro. Affinché ciò avvenga, la proposta finale della Commissione europea dovrebbe almeno mantenere l’idea (che appare nel suo libro bianco del luglio 2020 ) che un mercato interno chiuso o ristretto accentua le distorsioni delle sovvenzioni straniere. L’UE potrebbe persino considerare di estendere la definizione di sovvenzioni estere per includere formalmente il vantaggio. Questa mossa dovrebbe allinearsi alle definizioni degli aiuti di Stato dell’UE e trovare riscontro nelle riforme dell’Organizzazione mondiale del commercio, in modo che il trattamento delle sovvenzioni da parte dell’UE non diverga dalle norme e dagli impegni nazionali e internazionali.