Quale sarebbe la migliore cura per l’economia globale?

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Planet in child hands on against green spring background. World Environment Day. World Mental Health Day concept.

La pandemia di COVID-19 ha inviato il mondo in un territorio pericoloso e inesplorato da cui nessun paese uscirà illeso. Oltre la metà della popolazione mondiale è sottoposta a qualche forma di blocco. Tutte le economie, ricche e povere, stanno cadendo in recessione e possono limitare la ricaduta solo lavorando insieme.

La situazione cinese

La Cina, il primo epicentro della pandemia, offre informazioni sulla necessità di lavorare insieme. Il blocco di mesi della provincia di Hubei, insieme a rigide restrizioni di movimento in tutto il paese, ha causato un calo di quasi il 40% degli utili industriali su base annua a gennaio e febbraio. Le fabbriche hanno iniziato a riaprire a marzo, ma hanno dovuto affrontare annullamenti di ordini, rinvii e ritardi di pagamento, poiché i compratori stranieri hanno difficoltà a far fronte agli effetti della pandemia.

Quindi, anche mentre la salute pubblica si sta riprendendo, la velocità della ripresa economica della Cina dipenderà almeno in parte dal resto del mondo. Considerata la profonda interconnessione dell’economia globale, questo sarà vero per ogni paese: anche se la pandemia è controllata a casa, interruzioni in altre parti del mondo – e, potenzialmente, ulteriori ondate di epidemie – impediranno la ripresa.

Le catene di approvvigionamento globali raccontano una storia simile. Ancor prima della pandemia, le catene di approvvigionamento assorbivano l’impatto di due anni di controversie commerciali tra Cina e Stati Uniti (USA). Ora, hanno a che fare con una combinazione di interruzioni della produzione, interruzioni dei trasporti e crollo della domanda globale. L’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) stima che quest’anno il commercio globale potrebbe diminuire del 32 percento. Nel frattempo, la disoccupazione è alle stelle in molte economie: nelle ultime quattro settimane, negli Stati Uniti sono state archiviate 22 milioni di domande di disoccupazione.

Il mondo è interdipendente

È giunto il momento di riconoscere quanto il mondo sia diventato irrevocabilmente connesso e interdipendente. Nessun paese può vincere da solo, nonostante ciò che alcuni potrebbero pensare. Mentre il mondo sta affrontando una grave recessione e una catastrofe umanitaria, la posizione politica nazionalista è l’ultima cosa di cui tutti hanno bisogno.

L’unico modo per ridurre al minimo le ricadute della pandemia è con la solidarietà: per proteggere la propria gente, i governi nazionali devono collaborare per sviluppare soluzioni a beneficio di tutte le persone. Il primo passo è quello di rimuovere le tariffe protezionistiche e altre barriere commerciali, garantendo in tal modo che i beni critici – in particolare forniture e attrezzature mediche, cibo e altri beni di prima necessità – vengano consegnati ovunque siano necessari. Nessuno è al sicuro finché tutti non sono al sicuro.

Solidarietà significa anche proteggere posti di lavoro, redditi e mezzi di sussistenza ovunque. Tra le altre cose, ciò richiede misure pratiche per mantenere a galla le piccole e medie imprese (PMI), un punto che la Camera di commercio internazionale (ICC) ha recentemente sottolineato. Le PMI rappresentano una quota significativa di posti di lavoro nella maggior parte delle principali economie e forniscono molti dei beni e servizi che utilizziamo quotidianamente. Per garantire che un rallentamento generale non causi danni strutturali duraturi, queste aziende devono essere protette.

Ma l’imperativo si estende oltre a sostenere le aziende esistenti abbastanza a lungo per tornare al lavoro come al solito. Mentre tracciamo un percorso per uscire dalla crisi COVID-19, dovremmo mirare a creare un futuro migliore, modellato non dalla concorrenza, con i paesi che armano il commercio e altri legami che sostengono la prosperità condivisa, ma attraverso una cooperazione reciprocamente vantaggiosa.

Quali aspetti andrebbero migliorati?

Mentre lavoriamo per rivitalizzare il multilateralismo, dobbiamo anche rimodellarlo in un modo che riconosca e rifletta le molte dimensioni dell’interdipendenza globale. Ciò significa innanzitutto garantire un commercio globale aperto e sostenibile, che è un mezzo comprovato per consentire a tutti i paesi, grandi e piccoli, ricchi e poveri, di raggiungere la crescita economica e alleviare la povertà. Il commercio è anche alla base della pace e della stabilità globali, dando a tutti un interesse nello stesso sistema mondiale.

La creazione di un tale sistema richiede molto più che la rimozione di tariffe, impedimenti amministrativi e misure “oltre confine” che ostacolano la circolazione dei prodotti di consumo di base, dei beni industriali e in particolare della tecnologia. I paesi devono riconoscere che o tutti noi vinciamo – con le persone di tutto il mondo che ottengono l’accesso agli strumenti di cui hanno bisogno per migliorare la loro qualità di vita, sviluppare industrie e innovare – o stiamo tutti peggio.

Ciò significa migliorare drasticamente l’accesso ai finanziamenti commerciali, in particolare nelle economie emergenti, dove esiste un deficit di finanziamento di oltre 1 trilione di dollari. Il finanziamento insufficiente del commercio e degli investimenti colpisce particolarmente le PMI, ostacolando la loro capacità di espandersi o innovare in tempi favorevoli e di sopravvivere in periodi difficili. Questo è il motivo per cui l’ICC ha invitato le banche a incrementare i finanziamenti ponte alle aziende per mitigare i peggiori effetti della crisi COVID-19 e consentire alle aziende di continuare a negoziare con una carenza finanziaria.

Tutto ciò non basta

Ma bisogna fare molto di più. Mentre l’incremento della finanza commerciale durante la crisi finanziaria globale del 2008 ha contribuito a catalizzare la ripresa globale, da allora i progressi si sono arrestati. Per garantire una ripresa sostenuta da questa crisi e lo sviluppo di un’economia globale più resiliente e inclusiva a lungo termine, la finanza commerciale deve occupare un posto permanente nell’agenda globale.

Il rilancio del multilateralismo e la garanzia del commercio aperto sono obiettivi interamente raggiungibili. Non richiedono nuove leggi o risorse aggiuntive, solo impegno e solidarietà. Il payoff – sviluppo equo e sostenibile – sarebbe massiccio. L’aiuto umanitario si è dimostrato a lungo critico in tempi di crisi. Ora, nel mezzo di una crisi che attanaglia il mondo intero, tutti noi dobbiamo riconoscere l’importanza del “commercio umanitario”.