Quanto l’economia reale dovrebbe basarsi sulle sorti del Pianeta

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Uno degli adagi del movimento ambientalista era “pensare globale, agire locale”. C’è molto da dire per incoraggiare gli individui e le organizzazioni ad agire vicino a casa. Ma quando si tratta di affrontare l’impatto climatico delle industrie ad alta intensità di carbonio, l’azione locale frammentata da sola non basta. Dobbiamo operare oltre confine per creare un cambiamento sistemico in interi settori industriali.

L’industria pesante e i trasporti a lunga distanza, che rappresentano il 30% delle emissioni globali di gas serra (GHG) sono spesso definiti settori “più difficili da abbattere” perché, contrariamente a molte altre attività economiche, non possono essere semplicemente elettrificati e decarbonizzato da un passaggio alle energie rinnovabili.

L’azione per il clima in un’economia globale

La verità inevitabile è che viviamo in un’economia globale. Il capitale è mobile, così come le giganti multinazionali che possono spostare la produzione da un continente all’altro in risposta alla domanda, alla concorrenza e ai cambiamenti normativi. Anche il cambiamento climatico è un problema globale che richiede una soluzione globale.

Ma il tentativo di creare un sistema di governance globale dall’alto verso il basso, attraverso il Protocollo di Kyoto, non ha funzionato. Invece, è stato sostituito dall’Accordo di Parigi, che si basa su un sistema dal basso verso l’alto in cui i governi propongono obiettivi nazionali volontari per le emissioni. Questa architettura ha favorito un aumento degli impegni nazionali sul clima, inclusa una recente moltiplicazione degli obiettivi nazionali a zero.

Tuttavia, uno svantaggio dell’accordo di Parigi è che lega gli obblighi climatici ai confini nazionali. Eppure il cambiamento climatico è senza confini e le economie non sono sigillate ermeticamente da quei confini. Quando grattiamo la superficie dell’economia nazionale, troviamo settori industriali che trascendono i confini e affrontano la concorrenza internazionale. Condividono catene di approvvigionamento e mercati globali, sono finanziati da investitori internazionali e navigano in un mosaico di normative nazionali.

Per decarbonizzare quei settori, i governi devono affrontare un dilemma: muoversi in modo troppo aggressivo con i piani nazionali di decarbonizzazione e rischiare di vedere le aziende ad alta intensità di carbonio fuggire in giurisdizioni che stanno eludendo le proprie responsabilità; muoversi troppo lentamente e rischiare di bloccare interi settori in infrastrutture ad alto contenuto di carbonio e di destabilizzare pericolosamente il clima.

La risposta sta nella collaborazione nella catena del valore

La risposta sta nella creazione di iniziative net-zero a livello di settore industriale che riuniscano le aziende più ambiziose per il clima di tutto il mondo per elaborare strategie globali di transizione net-zero e ridurre il rischio investimenti in carbonio attraverso la collaborazione nella catena del valore.
Queste iniziative uniscono attori ambiziosi all’interno di ciascun settore che riconoscono sia l’urgente necessità di affrontare le proprie emissioni, il vantaggio competitivo a medio termine offerto dal rapido passaggio a un’economia net-zero, sia l’importanza della collaborazione nella catena del valore per creare un ambiente più favorevole per investimenti a basse emissioni di carbonio.

Queste piattaforme mirano ad accelerare i progressi all’interno dei settori condividendo (anche con i governi) i costi iniziali per portare sul mercato tecnologie innovative e riducendo i rischi della prima ondata di investimenti su scala commerciale. Ciò comporta la creazione di una domanda di prodotti e servizi a zero emissioni di carbonio a un prezzo premium, fornendo alle industrie ad alta intensità di carbonio l’accesso a energia a basso costo a basso costo, riducendo il rischio di finanziamenti attraverso modelli finanziari misti e creando condizioni di parità attraverso la regolamentazione.

Quando l’industria guida l’ambizione

Tali iniziative settoriali offrono un complemento fondamentale all’approccio nazionale perseguito dall’Accordo di Parigi. In effetti, impegni ambiziosi per l’industria e la finanza possono sbloccare impegni nazionali e multilaterali ambiziosi. Uniti, i leader del settore più ambiziosi possono fornire un messaggio chiaro e forte ai responsabili politici sulle esigenze specifiche in termini di regolamenti, finanza pubblica e cooperazione internazionale per consentire alle industrie a zero emissioni e essere pronti a scambiare con i singoli governi e le coalizioni di governi per discutere in che modo tali quadri politici possono essere attuati al meglio.

Queste aziende dimostreranno anche, in parallelo, ciò che è possibile – e realistico – in termini di pompaggio innescando le trasformazioni della catena del valore necessarie per avviare e accelerare la riduzione delle emissioni nei loro settori, sviluppando progetti collaborativi pilota, dimostrativi ed eventualmente su scala commerciale. I governi saranno in grado di indicare prove reali di catene di approvvigionamento verdi economicamente sostenibili. Ciò minerà la capacità di quegli attori meno ambiziosi nel loro settore di sostenere obiettivi meno ambiziosi e creerà una corsa al vertice man mano che il vantaggio tecnologico e di mercato dei first mover diventa chiaro.

Per essere chiari, le piattaforme industriali e i percorsi di decarbonizzazione settoriale non sostituiscono l’approccio a livello nazionale dell’Accordo di Parigi. È un complemento necessario a tale approccio, che può aiutare a sbloccare una maggiore ambizione climatica a livello nazionale – catturata negli impegni determinati a livello nazionale (NDC) e nelle strategie di metà secolo nell’ambito dell’accordo di Parigi – e ad avviare accordi intergovernativi quando pertinenti per affrontare i rischi di rilocalizzazione delle emissioni di carbonio – presso l’Organizzazione marittima internazionale per la navigazione e l’ICAO per l’aviazione, e in contesti ancora da inventare in settori come l’acciaio o la chimica che attualmente non sono disciplinati da un’organizzazione internazionale.

Raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi sarà estremamente difficile, forse impossibile, senza riconoscere la natura globalizzata dell’economia moderna e senza utilizzare il pensiero a livello di sistema per lavorare attraverso partenariati pubblico-privato innovativi e basati sulla scienza a livello settoriale per consentire all’industria decarbonizzazione al ritmo e alla scala necessari per limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius. L’economia reale deve essere al centro dell’azione per il clima