Rapporto conflittuale Russia America: uno sguardo d’insieme

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I politici americani raramente inquadrano le relazioni USA-Russia, o le minacce poste da Mosca, in termini economici. Ciò è in netto contrasto con il discorso occidentale sulla competizione in evoluzione con la Cina, il cui modello economico e la cui influenza internazionale sono spesso descritti esplicitamente come una sfida agli interessi economici degli Stati Uniti e all’ordine economico liberale più in generale.

In termini di finanza globale, anche la Russia non è un attore significativo. Nessuna delle banche russe è entrata nel primo livello della classifica 2020 di The Banker delle migliori banche, né è stata inclusa nell’elenco 2019 del Financial Stability Board di 30 banche di importanza sistemica globale. Nel frattempo, Mosca si è classificata solo al 62 ° posto tra i centri finanziari più competitivi del mondo, secondo l’ indice dei centri finanziari globali 2020 .

Nonostante sia il paese più grande del mondo per territorio, la Russia ha solo la nona popolazione più grande. I suoi 145 milioni di residenti rappresentano meno del 2% dei 7,8 miliardi di abitanti del mondo. E mentre la popolazione mondiale continua a crescere , quella russa si sta riducendo .

La questione energia

I combustibili fossili sono al centro dell’economia politica russa e della sua influenza all’estero. Le sue due maggiori esportazioni di energia, petrolio e gas naturale, richiedono in gran parte stabilità economica internazionale per continuare a riempire le casse russe, ma ognuna pone sfide a interessi economici discreti degli Stati Uniti. In primo luogo, la dipendenza fiscale della Russia dai proventi del petrolio incentiva il Cremlino a mantenere alti i prezzi preservando la quota di mercato globale della Russia. Il primo di questi obiettivi in ​​competizione rischia di danneggiare i consumatori americani spingendo verso l’alto i prezzi della benzina, mentre il secondo crea concorrenza per gli esportatori di petrolio statunitensi. In secondo luogo, alcuni esperti temono che la preminenza della Russia nei mercati europei del gas le dia un’indebita influenza sui suoi clienti, molti dei quali sono alleati della NATO degli Stati Uniti. La Russia si sta diversificando in nuovi mercati asiatici, che potrebbe rafforzare questa leva e competere anche con le aziende statunitensi. Nessuna di queste sfide minaccia la stabilità economica su scala globale. A lungo termine, una transizione globale lontano dai combustibili fossili potrebbe alla fine minare questi aspetti del governo russo.

Olio

L’economia globale, e in particolare gli Stati Uniti, continua a funzionare principalmente con il petrolio. Nel 2019, il mondo intero ha consumato circa 100 milioni di barili di petrolio al giorno, un quinto dei quali è stato consumato dagli Stati Uniti, nonostante la sua popolazione fosse solo il 4,3% del totale mondiale.

Washington considera da tempo il funzionamento stabile dei mercati petroliferi internazionali un interesse nazionale vitale. Questo sentimento è stato reso più esplicito dal presidente Jimmy Carter, che ha dichiarato nel suo discorso sullo Stato dell’Unione del 1980 che gli Stati Uniti avrebbero respinto “con ogni mezzo necessario” qualsiasi tentativo di interrompere il libero flusso di petrolio attraverso il Golfo Persico.

Il panorama economico globale è cambiato radicalmente dagli anni ’70 e ’80, quando gli Stati Uniti erano significativamente più dipendenti da fonti energetiche straniere. Con il recente avvento della cosiddetta rivoluzione dello scisto, le imprese nazionali hanno aumentato notevolmente la produzione e sono ora i principali esportatori sul mercato globale. La trasformazione degli Stati Uniti in un esportatore di energia ha contribuito a isolare i consumatori domestici dal tipo di shock esterni che affliggevano il paese sotto l’amministrazione Carter.

Tuttavia, lo scorso anno ha dimostrato che il settore energetico statunitense non è immune da forze esterne. La cosa più significativa è che la pandemia COVID-19 in corso ha ridotto drasticamente l’attività economica globale e, di conseguenza, la domanda di petrolio. Sebbene ciò possa avvantaggiare i consumatori domestici, che beneficiano di prezzi più bassi, il crollo della domanda danneggia le aziende statunitensi che dipendono da prezzi elevati per mantenere un profitto.

La pandemia rappresenta una crisi dal lato della domanda, ma gli Stati Uniti rimangono almeno in qualche modo vulnerabili agli shock dal lato dell’offerta da parte di potenze straniere, che minacciano di interrompere il prevedibile funzionamento dell’attività economica internazionale, almeno nella misura in cui avvantaggia gli Stati Uniti. La Russia è un paese che mantiene la capacità di esercitare una grande influenza sui mercati petroliferi internazionali.

Il petrolio

La Russia è il secondo esportatore mondiale di petrolio, con una quota di mercato globale di circa il 12% nel 2019. Le entrate derivanti dalle vendite di idrocarburi rappresentano quasi i due terzi dei proventi delle esportazioni e il 40% del bilancio federale del Cremlino, che è progettato per bilanciare con un prezzo del petrolio di $ 42 al barile . Dato il rapporto diretto tra il petrolio e lo Stato, Mosca ha tutto l’interesse sia a mantenere alti i prezzi sia a mantenere la propria quota di mercato.

La Russia è stata in grado di esercitare un’influenza sul prezzo globale del petrolio collaborando con alcuni dei suoi principali concorrenti.

Questa capacità di far salire i prezzi del petrolio ha implicazioni potenzialmente negative per l’economia statunitense, che resta almeno in qualche modo vulnerabile agli shock dei prezzi energetici.

Tuttavia, il desiderio della Russia di prezzi elevati del petrolio è in conflitto con il suo altro obiettivo primario: preservare la sua quota di mercato. Sebbene i prezzi elevati assicurino entrate stabili e stabilità per il bilancio statale russo, creano anche le condizioni economiche affinché i concorrenti, in particolare le società private americane, aumentino le proprie esportazioni ed erodano la posizione della Russia sui mercati globali.

A lungo termine, la misura in cui la Russia è in grado di esercitare un’influenza sui mercati energetici dipende dalla continua domanda globale di combustibili fossili che è in grado di fornire in abbondanza. Con la transizione del mondo verso le fonti di energia rinnovabile, questi elementi del governo russo diventeranno sempre più irrilevanti. Infatti, come ha scritto l’analista energetica Tatiana Mitrova , “è altamente probabile che la crisi del coronavirus amplifichi e acceleri le tendenze per la decarbonizzazione, il decentramento e la digitalizzazione, soprattutto in Europa”. Non è anco