Salario dei lavoratori e coronavirus: la soluzione europea vs quella americana

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Europa e USA a confronto: come avranno affrontato la questione salari dei lavoratori?  Ovvio in modo completamente diverso con un approccio economico commisurato al proprio stile di vita.

La posizione irlandese

Nell’angolo sud-est dell’Irlanda, l’attività di pianificazione di eventi di Brian Byrne stava affrontando una calamità. Era la metà di marzo e la pandemia di coronavirus si stava avvicinando al picco di letalità. Mentre il governo ha vietato le riunioni come i festival musicali, le sue entrate sono scomparse, costringendolo a considerare di licenziare i suoi quattro lavoratori a tempo pieno.

Ma un programma governativo organizzato rapidamente ha risparmiato il loro lavoro. Forniva dal 70 all’85 percento dei loro salari, permettendo al signor Byrne di mantenerli impiegati.

“Stranamente non è stato un periodo stressante”, ha detto. “Posso tenere unita la squadra, tenerli motivati. Fondamentalmente stiamo facendo tutto il possibile per essere pronti quando le restrizioni saranno allentate ”.

L’approccio newyorkese

Dall’altra parte dell’Atlantico a New York, la pandemia è costata a Salvador Dominguez il suo lavoro nella vendita di immobili a Manhattan. Alla fine si è qualificato per un’espansione di emergenza delle indennità di disoccupazione federali, ma non prima di 72 giorni angosciosi di attesa. Ha preso in prestito da amici e familiari per pagare l’affitto, e ha raccolto cibo dalla spazzatura in un negozio di alimentari di fascia alta.

La pandemia ha devastato sia gli europei che gli americani, ma il dolore economico si è manifestato in modo nettamente diverso. Gli Stati Uniti hanno fatto affidamento su una significativa espansione dell’assicurazione contro la disoccupazione, attenuando il colpo per decine di milioni di persone che hanno perso il lavoro, con il presupposto che verranno rapidamente riassunte una volta tornata la normalità. I paesi europei – tra cui Danimarca , Irlanda, Gran Bretagna, Francia, Paesi Bassi, Spagna e Austria – hanno prevenuto la disoccupazione nazionalizzando efficacemente le buste paga, sovvenzionando pesantemente i salari e consentendo agli stipendi di continuare senza interruzioni.

Man mano che i casi aumentano a un ritmo allarmante in gran parte degli Stati Uniti, la dipendenza da un sistema di disoccupazione schiacciato – la prossima infusione di denaro perpetuamente soggetta ai capricci di Washington – lascia gli americani unicamente esposti a una crescente crisi di disoccupazione. L’Europa sembra pronta a riprendersi dalla catastrofe più velocemente, ogni volta che il commercio riprende, perché le sue aziende non hanno bisogno di reinserire i lavoratori.

Soluzioni equivalenti?

Alcuni hanno sostenuto che i diversi approcci sono funzionalmente equivalenti. I contribuenti europei scrivono assegni ai datori di lavoro che finiscono per pagare i lavoratori. I contribuenti americani forniscono sussidi attraverso l’indennità di disoccupazione.

“Penso che sia una vera domanda aperta”, ha detto Jason Furman, un consigliere economico del presidente Barack Obama, “quale di questi andrà meglio a lungo termine. Potrebbero essere più simili di quanto tutti pensino. ” Stava parlando durante una recente discussione con Stephanie Flanders di Bloomberg.

Ma le conversazioni con i destinatari di aiuti pubblici in Europa e negli Stati Uniti rivelano una differenza sostanziale: in molti paesi europei, i sussidi salariali hanno permesso alle buste paga di continuare senza intoppi, risparmiando alle persone l’ansia di gestire le bollette in attesa di aiuti. Per gli americani, i grovigli infernali con la burocrazia sono diventati legione mentre decine di milioni di persone hanno inondato il sistema di disoccupazione, fatto schiantare i siti Web, legare i sistemi telefonici e stare in piedi nei parcheggi per ore fuori dagli uffici delle prestazioni.

Lontano da un incidente, ciò riflette i valori che animano il capitalismo americano, in cui le reti di sicurezza sociale sono minime, lasciando le persone a lottare con scarso sollievo. La pandemia “rivela il fatto che abbiamo un problema di sistema”, ha dichiarato Joseph Stiglitz, economista premio Nobel. “Un sistema in cui il 50% delle persone è ai margini non è un sistema resiliente.”

La somiglianza dei due programmi

L’American Paycheck Protection Program ha somiglianze con i programmi europei di sussidi salariali. Ha indirizzato prestiti per 520 miliardi di dollari attraverso banche private a piccole imprese. Se i datori di lavoro americani limitano i licenziamenti, non devono rimborsare i soldi. Cinque milioni di imprese hanno ricevuto finanziamenti, ma regole sconcertanti e problemi tecnici hanno limitato la partecipazione.

Washington ha anche aumentato le indennità di disoccupazione standard di $ 600 a settimana, dando spesso ai destinatari più di quanto guadagnassero nel loro lavoro. Ma nel richiedere che i lavoratori passino dai libri paga al sistema di disoccupazione, il governo ha effettivamente consegnato le persone a ritardi tortuosiI dati senza lavoro rivelano come la pandemia abbia attaccato i lavoratori americani con forza eccezionale. Il tasso di disoccupazione negli Stati Uniti è aumentato di quasi otto punti percentuali da febbraio – ha registrato l’11,1% a giugno – mentre Francia, Germania, Irlanda e Paesi Bassi hanno tutti un aumento limitato del tasso di disoccupazione a meno di un punto percentuale.

“Nel complesso, il modello sociale europeo si è dimostrato abbastanza abile e robusto per questo tipo di crisi”, ha affermato Jacob F. Kirkegaard, ricercatore presso il Peterson Institute for International Economics di Washington.

Niente di tutto ciò offre garanzie sul futuro. In molti paesi, compresi gli Stati Uniti, i programmi di aiuto per la pandemia scadranno nei prossimi mesi. Dati i persistenti timori per il virus, un’improvvisa eliminazione del sollievo sarebbe dannosa.

La Gran Bretagna e la Spagna

In Gran Bretagna, nove milioni di lavoratori sono stati ufficialmente licenziati mentre continuavano a trarre stipendi nell’ambito di un programma governativo. Ma ben un quarto rischia di essere licenziato quando il governo ridurrà il sussidio a settembre, secondo Bloomberg . Negli Stati Uniti, alla fine di luglio scadono ulteriori sussidi di disoccupazione, il che fa temere che la rimozione di questo aiuto comporterà una perdita di spesa, danneggiando ulteriormente le imprese e producendo un altro picco di disoccupazione.

Per gli americani, i rischi sono accentuati dal fatto che alla nazione manca un sistema medico nazionale – una caratteristica presa come dato in Europa – lasciando la maggior parte delle persone dipendenti dal proprio lavoro per l’accesso alle cure sanitarie. Per ora, i programmi europei stanno isolando i lavoratori dalle conseguenze.

In Spagna, la terrificante diffusione del virus ha spinto il governo a porre fine ai servizi non essenziali a metà marzo. Molti hanno perso il lavoro  altri ancora non percepiscono paga.