Tuffo nel passato in Europa: torna il rischio lockdown

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L’economia europea stava riprendendo fiato da quella che era stata la recessione più acuta della storia moderna. Una recrudescenza dei casi di coronavirus questo mese è un duro colpo che probabilmente trasformerà quello che doveva essere un periodo di guarigione per l’economia in un inverno magro di perdite di posti di lavoro e fallimenti.

Bar, ristoranti, compagnie aeree e una miriade di altre aziende sono state colpite da nuove restrizioni mentre i politici cercano disperatamente di contenere un aumento dei casi di infezione che sta rapidamente riempiendo gli ospedali.

La situazione della scorsa primavera

L’apice della pandemia della scorsa primavera aveva fatto precipitare l’economia dei 19 paesi che utilizzano l’euro di un massiccio 11,8% nel trimestre aprile-giugno rispetto al periodo di tre mesi precedente. Circa 1,5 milioni di persone in più si sono registrate come disoccupate durante la pandemia. Il danno è stato contenuto solo dalla rapida decisione dei governi di spendere centinaia di miliardi di euro (dollari) per mantenere altri 45 milioni sui libri paga e sulle aziende in funzione.

Anche se le nuove restrizioni non sono così drastiche come la chiusura quasi totale della vita pubblica imposta in primavera, stanno dando un calcio a un’economia che sta andando giù. Per molti europei, c’è un presagio di déjà vu.

Parlano le persone comuni: situazione allarmante

“È un disastro”, afferma Thomas Metzmacher, proprietario di un ristorante nel centro finanziario della Germania, Francoforte, sulla decisione del governo di imporre il coprifuoco alle 23:00.

Ha notato che anche prima delle nuove restrizioni molte persone nel suo settore potevano solo sopravvivere. Il coprifuoco significa che le persone che entrano per un pasto non si attardano per qualche birra o grappa in più, che è dove i ristoranti realizzano la maggior parte dei loro profitti. “Adesso è: vai a mangiare, finisci il tuo drink, paga, vai a casa”, dice.

Gli esperti dicono che il corso dell’economia globale dipende dalla crisi sanitaria: solo quando la pandemia sarà sotto controllo si riprenderà.

La differenza con gli altri paesi

Paesi come la Cina, che finora hanno evitato una grande rinascita come l’Europa, stanno andando meglio economicamente. Gli Stati Uniti non hanno mai del tutto sotto controllo la loro prima ondata e la loro economia ne rimane ostacolata .

L’Europa ha ridotto il numero di infezioni molto più velocemente degli Stati Uniti ed è riuscita a mantenere un freno alla disoccupazione. Ma la narrativa che ha contrastato i successi dell’Europa contro l’incapacità dell’amministrazione Trump di sottomettere la pandemia viene rapidamente rivista. Mentre i casi di coronavirus aumentano di nuovo in Europa, gli economisti stanno tagliando le loro previsioni.

Cosa si aspettano gli economisti

Ludovic Subran, capo economista della società di servizi finanziari Allianz, afferma che vi è un alto rischio che le economie di Francia, Spagna e Paesi Bassi si contraggano nuovamente negli ultimi tre mesi dell’anno. A rischio anche Italia e Portogallo. Anche se la Germania sta assistendo a un aumento delle infezioni, non è così grave e l’economia sembra più resiliente.

“Vediamo un rischio elevato di una doppia recessione nei paesi che stanno ancora una volta ricorrendo a blocchi mirati e regionali”, ha detto. La pandemia sta peggiorando proprio mentre i governi stavano cercando di alleggerire l’enorme quantità di sostegno finanziario che hanno fornito alle famiglie e agli imprenditori.

Molti governi hanno programmi in cui pagano la maggior parte degli stipendi dei lavoratori in esubero nella speranza che possano tornare rapidamente al lavoro dopo la pandemia. In Francia e Gran Bretagna che copriva un terzo della forza lavoro a un certo punto e il 20% in Germania. Hanno anche distribuito denaro contante alle famiglie e sovvenzioni agli imprenditori.

Ora i governi stanno eliminando gradualmente parte di questo sostegno e mirano a fornire aiuti più mirati alle persone direttamente colpite da nuove restrizioni. Ciò non aiuterà le persone il cui lavoro è influenzato indirettamente. Un pub che affronta il coprifuoco, per esempio, potrebbe beneficiare di un sostegno salariale per il suo personale, ma il birrificio che lo fornisce potrebbe non farlo.

L’impatto varierà tra i paesi – mentre la Gran Bretagna sta passando a un piano di sostegno salariale meno completo , la Germania ha esteso il suo programma.

Come con l’impennata iniziale della pandemia in primavera, i settori in Europa più colpiti dai limiti della vita pubblica sono i servizi che includono viaggi e ospitalità, quelli che dipendono maggiormente dal contatto faccia a faccia tra le persone.

Paesi come Spagna, Portogallo e Grecia fanno molto affidamento sul turismo. Rappresenta quasi il 12% dell’economia spagnola, rispetto a meno del 3% degli Stati Uniti e circa il 7% della Francia.

Le principali compagnie aeree europee prevedono di operare a circa il 40% dei livelli normali quest’inverno e stanno nuovamente riducendo il numero di voli . Lufthansa, British Airways e altri stanno tagliando decine di migliaia di posti di lavoro poiché non si aspettano un rapido ritorno a come erano le cose prima della pandemia, anche con l’aiuto del governo.

Anche dove non ci sono restrizioni rigide, il rischio per la salute spaventa i clienti, quindi è probabile che i negozi vedano meno affari.

Il sostegno europeo

L’UE sta offrendo 750 miliardi di euro (880 miliardi di dollari) in sostegno finanziario ai paesi membri per far fronte alle ricadute. Governi come quello spagnolo avevano in programma di investire in progetti a lungo termine come le energie rinnovabili e la tecnologia. Ora sembra che dovranno spendere di più per mantenere a galla l’economia. La Banca centrale europea sta iniettando 1,35 trilioni di euro (1,6 trilioni di dollari) nell’economia, il che mantiene i prestiti a buon mercato anche per i paesi con finanze deboli come Spagna e Italia.

Ma più a lungo si trascina la pandemia, più le decisioni su come spendere gli aiuti finanziari diventeranno politiche, dice Subran, l’economista. I partiti politici stanno litigando su come impiegare le risorse ei sindacati stanno scioperando per influenzare il dibattito. Rispecchia le turbolenze negli Stati Uniti, dove un pacchetto di stimoli assolutamente necessario è stato ritardato .